EK 2020 poules | Een voetbalgids voor de EK-poulefase

22.02.2021

Geschreven door Joeri Treep

Het is eindelijk zover! Na het uitstel van het EK afgelopen jaar zijn we er meer dan klaar voor om de beste teams in Europa te zien strijden om de ultieme Europese voetbalglorie. Deze uitgebreide gids voor de EK 2020-poules neemt je mee langs de verschillende landenteams die meedoen en belicht ook de potentieel belangrijkste speler van elk land in het toernooi. Bovendien doen we een poging de opstellingen voor elk team te voorspellen, en lichten we de teams eruit van wie wij verwachten dat zij de volgende rondes zullen bereiken. Maak je klaar en geniet ervan!

EK 2020 poules en speelsteden

Groep A (Rome/Bakoe)

Italië (gastland), Turkije, Zwitserland, Wales

Groep B (Kopenhagen/St. Petersburg)

België, Rusland (gastland), Denemarken (gastland), Finland

Groep C (Amsterdam/Boekarest)

Nederland (gastland), Oekraïne, Oostenrijk, Noord-Macedonië

Groep D (Londen/Glasgow)

Engeland (gastland), Schotland (gastland), Kroatië, Tsjechië

Groep E (Bilbao/Dublin)

Spanje (gastland), Zweden, Polen, Slowakije

Groep F (München/Boedapest)

Portugal (titelhouders), Frankrijk, Duitsland (gastland), Hongarije (gastland)

Groep A

Italië

Op het eerste gezicht lijkt Italië de kwaliteit die het in eerdere jaren en toernooien bezat, niet meer bezit. Wees voorzichtig en laat je echter nooit voor de gek houden door de ‘Gli Azurri’ - dit is een klassiek toernooiteam dat altijd presteert op het hoge podium en ook al hun wedstrijden won van de EK 2020-kwalificatie. Het team van Roberto Mancini staat van oudsher vooral bekend om de goede verdediging en in de kwalificatiewedstrijden werd dit nog maar eens bewezen. Italië kreeg hierin slechts 4 doelpunten tegen.

Het huidige team van Italië heeft echter veel meer te bieden dan het stereotiepe ‘Catenaccio’-voetbal, de kenmerkende speelstijl die sterk leunt op de defensie. Het tactische meesterbrein Mancini is er inmiddels in geslaagd om het Italiaanse team uit de ellende van het rampzalige missen van het WK 2018 te trekken. Hij heeft een speelstijl geïntroduceerd die gebaseerd is op aanvallend voetbal, en laat zijn team doorgaans in een meer vloeiende 4-3-3-formatie spelen. Gericht op vroeg tegendruk zetten en op balbezit, maar ook op flair, snelheid en techniek.

Tijdens het EK 2020 wordt het leuk om de ruggengraat van de ploeg, bestaande uit ervaren spelers als Chiellini, Bonucci, Insigne, Jorginho, Verratti en Immobile, samen te zien spelen met de nieuwe generatie toppers, zoals Nicoló Zaniolo, Sandro Tonali, Nicolò Barella en Federico Chiesa. En dat zal gebeuren in de 'opnieuw gedefinieerde' Italiaanse speelstijl.

Sleutelspeler: Ciro Immobile

De spits met een rap tempo en een ongelooflijke aanvalsdrift was vorig seizoen zeer dominant aanwezig in de Serie A met een doelpuntentotaal van 36, en hij zal hoogstwaarschijnlijk ook dit seizoen in de competitie behoren tot een van de topscorers, zoniet de topscorer worden. Op internationaal niveau heeft hij nog niet hetzelfde succes gehad, maar dit zou wel eens Immobile's toernooi kunnen worden om in te schitteren.

Hoe zal Italië spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Donnarumma, RV: Di Lorenzo, CV: Acerbi, CV: Bonucci, LV: Spinazzola, CM: Verratti, CM: Jorginho, CM: Barella, RA: Chiesa, LA: Insigne, CA: Immobile

Vind jouw Italie shirt hier.

Turkije

Turkije heeft een trotse geschiedenis als het gaat om internationale toernooien. Wie herinnert zich niet het WK 2002, toen de getalenteerde Turkse ploeg de bronzen medaille won? De selectie van vandaag de dag, geleid door de ervaren coach Şenol Güneş, ziet er zeker ook getalenteerd uit, vooral dankzij een indrukwekkende lijst met jonge namen achterin. Çağlar Söyüncü van Leicester City valt op en is een begrip voor de meeste Premier League-fans, maar ook Serie A-spelers Merih Demiral en Mert Çetin zijn interessante talenten.

De ster van AC Milan, Hakan Çalhanoğlu, zal naar verwachting de belangrijkste aanvallende kracht zijn vanuit zijn positie op het middenveld naast de flamboyante Cengiz Ünder en Yusuf Yazıcı, terwijl het aan de betrouwbare en ervaren spitsen Burak Yilmaz en Cenk Tosun is om te voorzien in de nodige goals. Het zal interessant worden om te zien of dit verder jonge en getalenteerde Turkije klaar is voor de taak die voor ze ligt dit toernooi!

Sleutelspeler: Hakan Çalhanoğlu

Çalhanoğlu is degene die het Turkse offensief zal leiden. Hij is momenteel een van de best aanvallende middenvelders in Europa dankzij zijn immense creativiteit, technische vaardigheden en doorgaans goede passes. Hij is ook een begenadigd vrije trappenspecialist, in staat om de bal het net in te jagen wanneer hij zijn kans schoon ziet.

Hoe zal Turkije spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Günok, RV: Nazım Sangaré, CV: Söyüncü, CV: Demiral, LV: Erkin, CM: Tufan, CM: Yazıcı, RA: Kahveci, AM: Çalhanoğlu, LA: Ünder, CA: Tosun

Vind jouw Turkije shirt hier.

Zwitserland

Het altijd strijdbare Zwitserland heeft in het verleden op veel toernooien de neiging gehad om te stranden in de achtste finales. Maar de huidige Bosnisch-Zwitserse bondscoach Vladimir Petković zal er alles aan doen om verder te komen op dit EK 2020. De basis van het team bestaat uit een generatie spelers die al vele jaren samen spelen en elkaar daardoor heel goed kennen op het veld. Petković heeft in het hele team veel kwaliteit voorhanden. Te beginnen met Yann Sommer als een sterke en ervaren keeper achterin. Voor hem staat een sterke generatie jonge verdedigers die voornamelijk in de Duitse Bundesliga spelen, waaronder Nico Elvedi, Manuel Akanji en Kevin Mbabu.

Het Zwitserse middenveld wordt achterin bewaakt door aanvoerder Granit Xhaka en de machtige Gladbach-dynamo Dennis Zakaria. Zwitserland zal zowel naar sterspeler Xherdan Shaqiri als naar Atalanta-man Remo Freuler moeten kijken wat betreft de creatieve ingevingen bij balbezit. De frontlinie wordt aangevoerd door de ervaren veelscorer Haris Seferovic, die nog steeds veel doelpunten maakt en voor Benfica speelt. Hij wordt verder bijgestaan door de snelle Breel Embolo en de solide Admir Mehmedi.

Sleutelspeler: Xherdan Shaqiri

Op zijn best is Shaqiri bijna onbespeelbaar. Hij is een onvoorspelbare en dynamische voetballer met een geweldige visie, die ook een belangrijke speler was tijdens de succesvolle periode van Liverpool. Nu heeft hij de kans om op het hoogste internationale niveau voor zijn land aan te treden, en Zwitserland te helpen die felbegeerde plek in de EK 2020-kwartfinale veilig te stellen.

Hoe zal Zwitserland spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Sommer, CV: Elvedi, CV: Akanji, CV: Rodriquez, CM: Xhaka, CM: Zakaria, RM: Fernandes, LM: Freuler, AM: Shaqiri, CA: Seferovic, CA: Embolo

Vind jouw Zwitserland shirt hier.

Wales

Wales, de halve finalist van het EK 2016, zal er alles aan willen doen om ons tijdens dit toernooi opnieuw te verrassen. Het team van Ryan Giggs bevat veel kwaliteit, en combineert dat met topmentaliteit en wilskracht - zoals we ook 5 jaar geleden zagen. Veel van de spelers van toen, waaronder de speler met de meeste interlands Chris Gunter, maar ook jongens als Ben Davies en spits Hal-Robson Kanu, spelen nog steeds in het nationale team.

Een nieuwe generatie jonge aanstormende talenten, zoals Daniel James, David Brooks, Ethan Ampadu, Joe Rodon en Neco Williams, heeft nu hun weg naar het team gevonden. De sterspelers van het team, en waarschijnlijk nog steeds de belangrijkste sleutels tot succes voor Wales, zijn de ervaren en dynamische Gareth Bale en Aaron Ramsey. Zij presteerden op hun hoogtepunt voor Wales tijdens het EK 2016. Hoewel geen van beide momenteel hetzelfde niveau heeft als toen, en beide voornamelijk worden gebruikt als invallers bij respectievelijk Tottenham en Juventus, bestaat er geen twijfel over de kwaliteiten die ze allebei hebben.

Sleutelspeler: Aaron Ramsey

Ramsey heeft zichzelf de afgelopen tijd niet kunnen profileren als vaste basisspeler voor een sterk Juve, maar hij is nog steeds in staat om de uitslag van een voetbalwedstrijd op het hoogste niveau ten goede te doen keren voor zijn team. Bekend om zijn loopacties, aanvallende driften en zijn hoge werktempo is Ramsey de belangrijkste spelverdeler in het offensieve spel van Wales, en dat doet hij vanuit zijn altijd centrale positie op het middenveld.

Hoe zal Wales spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Ward, CV: Mepham, CV: Rodon, CV: Davies, RVV: N. Williams, LVV: Norrington-Davies, CM: Ampadu, CM: Ramsey, RA: Bale, CA: Brooks, LA: James

Vind jouw Wales voetbalshirt hier.

Groep A speelschema:

11/6: Turkije vs Italië; Aftrap 20:00 uur (Rome)

12/6: Wales vs Zwitserland; Aftrap 14:00 uur (Bakoe)

16/6: Turkije vs Wales: Aftrap 17:00 uur (Bakoe)

16/6: Italië vs Zwitserland; Aftrap 20:00 uur (Rome)

20/6: Italië vs Wales; Aftrap 17:00 uur (Rome)

20/6: Zwitserlandvs Turkije; Aftrap 17:00 uur (Bakoe)

Welke teams gaan door uit Groep A?

De groepsfavorieten van Italië halen waarschijnlijk de achtste finales. We voorspellen dat in elk geval Turkije zich bij hen zal voegen.

Groep B

België

Bij Unisport kijken we er naar uit om een van de grootste Europese voetballanden van dit moment in actie te zien. België zullen er alles aan doen nog beter te presteren dan het vorige eindtoernooi. Toen strandden de Belgen in de halve finale van het WK 2018. De hoop is dat dit keer wel de beker van een groot toernooi in de wacht gesleept kan worden. De kans dat dit laatste gebeurt is de afgelopen jaren overigens steeds groter geworden, aangezien het team overloopt van kwaliteit en ook 10-op-10 liep in de EK-kwalificatiewedstrijden. Roberto Martinez, die hoofdcoach van België is sinds 2016, heeft een aantal luxeproblemen als het aankomt op het kiezen van zijn basiselftal. De keuze voor Thibaut Courtois als startende keeper staat wat ons betreft echter wel vast. De verdediging wordt nog steeds versterkt door de ex-Ajacieden Jan Vertonghen en Toby Alderweireld. Het duo wordt vergezeld door verdedigers als Jason Denayer, Thomas Meunier en Timothy Castagne.

Wat het middenveld betreft zullen we naar de Premier League moeten kijken, en dan met name Leicester City. Zowel Youri Tielemans als Dennis Praet spelen namelijk voor de club. De ster van het middenveld van België is echter zonder enige twijfel Manchester City-speler Kevin de Bruyne. Hij zal waarschijnlijk samen met de betrouwbare box-to-box-middenvelder Axel Witsel in het centrum spelen. De aanvalslinie bestaat uit Hazard-broers Eden en Thorgan, en verder de nog steeds sterk spelende Dries Mertens en Yannick Carrasco. De absolute ster in deze linie is echter uiteraard de beresterke Romelu Lukaku, die momenteel uitblinkt bij Inter Milan. Lukt het Lukaku niet om de achterkant van het net te vinden, dan heeft Martinez ook nog Crystal Palace-spits Michy Batshuayi tot zijn beschikking. Bathuayi is bij het grote internationale publiek dan ook vooral bekend om het scoren van zijn (belangrijke) goals op grote toernooien.

Sleutelspeler: Kevin De Bruyne

Hier voor Lukaku gaan als uitgelichte speler zou ook niet onlogisch zijn, maar Kevin De Bruyne is op dit moment misschien wel de beste middenvelder ter wereld. Hij is wat ons betreft wellicht de sleutel voor België om te slagen dit EK. Dat lijkt ons voldoende reden.

Hoe zal België spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Courtois, CV: Alderweireld, CV: Denayer, CV: Vertonghen, RVV: Castagne, LVV: T. Hazard, CM: Witsel, CM: De Bruyne, CM: Tielemans, AM: E. Hazard, CA: Lukaku

Vind jouw Belgie shirt hier.

Rusland

Het Russische team, dat in eigen land goed presteerde tijdens het WK 2018, zal vertrouwen moeten stellen in nieuwe spelers. CSKA Moskou-legendes zoals Igor Akinfeev en Sergei Ignashevich zijn van het podium verdwenen, met alleen Yuri Zhirkov die overblijft als de grote veteraan.

Coach Stanislav Cherchesov heeft wat moeite gehad om voormalig aanvoerder, Igor Akinfeev, te vervangen. Het zal waarschijnlijk de genationaliseerde Lokomotiv Moskou-keeper Guilherme worden die de positie van doelman zal overnemen. De verdediging ziet er netjes uit met Mario Fernandes, Georgi Dzhikiya, Roman Neustädter, Fyodor Kudryashov, Igor Smolnikov en Yury Zhirkov die strijden om een plaats in de startende XI. Een van de belangrijkste spelers van 2018, Roman Zobnin, zal waarschijnlijk het centrale middenveld bestieren naast Magomed Ozdoyev, Yuri Gazinsky of Daler Kuzyayev.

Het begint er echt interessant uit te zien als we de offensieve spelers van Rusland beter bekijken. Een van de beste Russische spelers 3 jaar geleden, de huidige Valencia-buitenspeler Denis Cherysyev, zal met mensen als Aleksei Ionov en Alan Dzagoev wellicht in de opstelling staan, evenals de technisch begaafde Aleksandr Golovin, die zijn doorbraak maakte op het WK 2018. Aleksei Miranchuk, die een mooie aanwinst is gebleken voor Atalanta sinds zijn transfer vanuit Lokomotiv Moskou, wordt ook een interessante speler om in actie te zien. Aanspeelpunt en teamcaptain Artem Dzyuba maakt de frontlinie compleet.

Sleutelspeler: Artem Dzyuba

De productieve aanvaller zal zijn lichaamsbouw en kwaliteiten in de lucht willen gebruiken als eenmansleger voor Rusland, klaar om gebruik te maken van de vele voorzetten. Hij eindigde als topscorer in Groep I in de EK-kwalficatie, met 9 doelpunten in de kwalificatiewedstrijden. Nog voor Lukaku en Eden Hazard. Hij heeft inderdaad een intimiderend figuur, meet bijna 2 meter in lengte, en heeft een enorme spierkracht.

Hoe zal Rusland spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Guilherme, RV: Fernandes, CV: Dzhikiya, CV: Neustädter, LV: Zhirkov, CM: Zobnin, CM: Ozdoyev, RA: Miranchuk, AM: Golovin, LA: Cheryshev, CA: Dzyuba

Vind jouw Rusland shirt hier.

Denemarken

Denemarken zal proberen het onmogelijke te bereiken, zoals in 1992, toen het nationale team werd gekroond tot Europees kampioen - tot grote verrassing van elke voetbalfan. De onlangs aangestelde hoofdcoach, Kasper Hjulmand, nam het stokje over van Åge Hareide, die het nationale team voor bepaalde posities in het elftal wist te stabiliseren. Nu zal Hjulmand er alles aan doen om het team verder te ontwikkelen, waarbij hij zich sterker richt op aanvallende tactieken en balbezit behouden.

Als we kijken naar de Deense spelers die Hjulmand ter beschikking staan, is Kasper Schmeichel de onbetwiste eerste keuze tussen de palen. Een solide centrale verdediging bestaande uit Simon Kjær en Premier League-verdedigers Andreas Christensen of Jannik Vestergaard zal proberen de tegenstanders op afstand te houden. De vleugelverdediger-posities worden ingevuld door Joakim Mæhle, Daniel Wass, Robert Skov of Jens Stryger Larsen.

Het centrale middenveld wordt gevormd door het veelzijdige en energieke box-to-box duo Pierre Emil-Højbjerg en Thomas Delaney, waarbij vooral de eerste op dit moment zijn capaciteiten bij Tottenham laat zien. Voor hen staat Christian Eriksen, nog steeds de sterspeler en belangrijkste aanvallende dirigent van het team. De aanvalslinie is tot op zekere hoogte een beetje een vraagteken, maar de verwachting is dat hoogstwaarschijnlijk het trio Yussuf Poulsen, Martin Braithwaite en Kasper Dolberg zal gaan starten. De hoop is dat zij erin slagen om de algemene opvatting te veranderen dat de aanval van Denemarken de zwakste plek is voor het team.

Sleutelspeler: Kasper Schmeichel

Kasper Schmeichel bewijst al jaren dat hij een keeper van wereldformaat is. Wellicht niet net zo groots als zijn vader, maar zeker een van de grootste Deense keepers in de geschiedenis. Denemarken is afhankelijk van zijn reflexen en leiderschap en hij moet op zijn best presteren om ervoor te zorgen dat het team verdere vorderingen zal maken in de knock-outfase.

Hoe zal Denemarken spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Schmeichel, RV: Mæhle, CV: Kjær, CV: Christensen, LV: Skov, CM: Delaney, CM: Højbjerg, AM: Eriksen, RA: Braithwaite, CA: Poulsen, LA: Dolberg

Vind jouw Denemarken shirt hier.

Finland

Eindelijk is het zover. De voormalige schoolleraar Markku Kanerva en zijn Finse nationale team vervulden de voetbaldromen van een heel land toen ze erin slaagden zich te kwalificeren voor het EK 2020. Dat deden ze voor landen als Griekenland en Bosnië en Herzegovina in Groep J van de kwalificatie. Nu zal het interessant zijn om te zien of het hardwerkende Finse team maakt kans op een nieuwe verrassing in hun eerste internationale toernooi ooit.

Het team heeft zeker veel interessante spelers. Leverkusen-keeper Lukas Hradecky is de voor de hand liggende keuze in het doel en voor hem staat een centrale verdediging bestaande uit Paulus Arajuuri en Jona Toivio. Jere Uronen en Jukka Raitala zullen waarschijnlijk de vleugelverderdiger-posities invullen. Captain Tim Sparv zal het middenveld bemannen naast Rangers-speler Glen Kamara. Frederik Jensen, Rasmus Schüller, Robin Lod, Joni Kauko en Robert Taylor zullen strijden om de resterende plaatsen. Vooraan staat de belangrijkste speler Teemu Pukki bijgestaan door Joel Pohjanpalo.

Sleutelspeler: Teemu Pukki

Pukki was een absoluut essentieel onderdeel van het succes in de kwalificatiewedstrijden, en het is vooral te danken aan zijn doelpunten dat Finland nationale voetbalgeschiedenis kon schrijven. De voormalige Schalke 04 en Brøndby-spits, die vorig jaar ook naam maakte in de Premier League als speler van Norwich City, vertrouwt op zijn snelheid en afwerking.

Hoe zal Finland spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Hradecky, RV: Raitala, CV: Toivio, CV: Arajuuri, LV: Uronen, CM: Sparv, CM: Kamara, RM: Lod, LM: Taylor, CA: Pukki, CA: Pohjanpalo

Vind jouw Finland shirt hier.

Groep B speelschema:

12/6: Denemarken vs Finland; Aftrap 17:00 uur (Kopenhagen)

12/6: België vs Rusland; Aftrap 21:00 uur (St Petersburg)

16/6: Finland vs Rusland: Aftrap 14:00 uur (St Petersburg)

17/6: Denemarken vs België; Aftrap 17:00 uur (Kopenhagen)

21/6: Rusland vs Denemarken; Aftrap 20:00 uur (Kopenhagen)

21/6: Finland vs België; Aftrap 20:00 uur (St Petersburg)

Welke teams gaan door uit Groep B?

We gaan ervan uit dat België de eerste plaats in de groep zal innemen. Verder voorspellen we dat Denemarken net aan Rusland zal verslaan en als tweede zal eindigen.

Groep C

Nederland

Ons voetballand heeft in internationale ogen een legendarisch verleden. En onze eigen ogen zijn, je zou bijna zeggen uiteraard, op de hoogste prijs gericht. We vonden met het totaalvoetbal van het Nederlands elftal in de jaren zeventig het voetbal opnieuw uit. En in 1988 wonnen we het EK. Naast deze titel hebben we helaas de gave om als tweede te eindigen. Dit gebeurde bovendien jammer genoeg toen we vorig jaar de finale van de Nations League bereikten, waarin we verloren van Portugal.

Onze onlangs aangestelde bondscoach, Frank De Boer, zal er alles aan moeten doen om te voorkomen dat dit opnieuw gaat gebeuren. Ons Nederlands elftal heeft helaas, net als Italië, de vorige twee hoofdtoernooien, het EK 2016 en WK 2018, moeten missen. Er is echter een nieuwe ‘gouden generatie’ van Nederlandse spelers opgestaan de afgelopen jaren. Veel van onze spelers spelen wederom de sterren van de hemel op het Europese toneel. Dat in ogenschouw nemend lijken we er klaar voor om te presteren dit EK 2020.

De kans is redelijk dat Jasper Cillessen, die momenteel bij Valencia in Spanje speelt, zal optreden als de ervaren keeper en voor hem zal hoogstwaarschijnlijk een centrale verdediging staan die zeer strijdbaar zal zijn. Liverpool-speler Virgil van Dijk en Juve-verdediger Matthijs de Ligt lijken, blessures nagelaten, een zekerheidje te zijn voor deze posities. De backposities zijn moeilijker aan te wijzen, maar Daley Blind, Owen Wijndal, Hans Hateboer en Denzel Dumfries zijn vier spelers die deze posities zouden kunnen invullen. Het centrale middenveld is waar Georginio Wijnaldum, Marten de Roon, Donny van de Beek en Frenkie de Jong wellicht zullen gaan floreren. Verder lijkt bijvoorbeeld een constellatie van Memphis Depay, Steven Bergwijn en PSV-talent Donyell Malen waarschijnlijk de aanvallende linie te gaan vormen.

Sleutelspeler:Virgil van Dijk

Het is te hopen dat hij fit is tegen de tijd dat het EK 2020, dat in 2021 plaatsvindt, zal beginnen. Een fitte Virgil van Dijk zou weleens hét verschil tussen succes en verlies kunnen betekenen. Hij is simpelweg de beste verdediger in het wereldvoetbal.

Hoe zal het Nederlands elftal spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Cillessen, RV: Dumfries, CV: van Dijk, CV: de Ligt, LV: Blind, CM: de Roon, CM: Wijnaldum, CM: F. de Jong, RA: Bergwijn, CA: Depay, LA: Malen

Vind jouw Nederlands elftal shirt hier.

Oekraïne

Acht wedstrijden, zes overwinningen en twee gelijke spelen waren de resultaten van de indrukwekkende kwalificatiecampagne van Oekraïne. De legendarische speler en coach Andriy Shevchenko, heeft van de Oekraïners een sterke collectieve eenheid gemaakt op basis van een hoog niveau van creativiteit. De ervaren doelman en aanvoerder Andriy Pyatov, is de duidelijke leider van het team en hij speelde een belangrijke rol in de bijna vlekkeloze kwalificatie van Oekraïne. De verdedigingslinie is solide met spelers als Oleksandr Karavayev, Eduard Sobol, Mykola Matvienko, Serhiy Kryvtsov en de jonge Vitaliy Mykolenko die klaar staan om hun moment te grijpen.

Naast Pyatov lijkt het middenveld een van de sterkste troeven van Oekraïne met een ongelooflijke diepte. Defensieve middenvelder Taras Stepaneko zal naar verwachting de strijd aangaan met zijn tackles, terwijl Oleksandr Zinchenko, Ruslan Malinovskyi, Viktor Kovalenko of Viktor Tsyhankov wat meer aanvallende creativiteit toevoegt, evenals veel box-to-box runs. Het is waarschijnlijk aan de twee op één na meest scorende Oekraïners (na Shevchenko natuurlijk), West Ham United-vleugelspeler Andriy Yarmolenko en Yevhen Konoplyanka, om de assists te geven aan spits Roman Yaremchuk, die een solide doelpuntenmaker was voor KAA Gent. nu al een aantal seizoenen.

Sleutelspeler: Ruslan Malinovskyi

De energieke middenvelder was een belangrijk onderdeel van een goed spelende Atalanta-ploeg met zijn continue runs en enorme veelzijdigheid op het middenveld. Hij is ook een vrije trappenspecialist en produceert veel assists en goals dankzij zijn immens krachtige schot.

Hoe zal Oekraïne spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Pyatov, RV: Karavayev, CV: Matvienko, CV: Kryvtsov, LV: Sobol, VM: Stepanenko, CM: Zinchenko, CM: Malinovsky, RA: Marlos, LA: Yarmolenko, CA: Yaremchuk

Vind jouw Oekraine shirt hier.

Oostenrijk

Oostenrijk heeft de afgelopen jaren een solide concept ontwikkeld met een effectieve speelstijl die vergelijkbaar is met die van hun Zwitserse buren. Ze vlogen door de kwalificatiewedstrijden naar het WK in 2018, maar eindigden met slechts één punt wat tot een enorme teleurstelling leidde voor wat een 'gouden generatie' werd genoemd. Er werd van deze zelfde generatie verwacht dat ze gemakkelijk door de EK 2020-kwalificatiewedstrijden zouden spelen, maar het werd al snel veel spannender dan ze hadden gehoopt. Oostenrijk heeft zich echter toch gekwalificeerd en maakt nu een redelijke kans op verdere promotie vanuit Groep C.

Hoofdcoach Franco Foda heeft veel bekwame spelers tot zijn beschikking. Heinz Lindner is de verwachte eerste keuze voor de keeperspositie en de ervaren verdedigingslinie bestaat uit spelers als Aleksandar Dragovic, Martin Hinteregger, Stefan Lainer en Andreas Ulmer. Sterspeler David Alaba domineert de linkerkant van het middenveld en wordt geflankeerd door Stefan Ilsanker of Florian Grillitsch naast aanvoerder Julian Baumgartlinger op de centrale middenveldposities, terwijl de snelle Valentino Lazaro waarschijnlijk de positie op de rechtervleugel op zich zal nemen. Vooraan staat het technisch begaafde duo van ex-FC Twente-speler Marko Arnautovic en Marcel Sabitzer.

Sleutelspeler: Marcel Sabitzer

Marcel Sabitzer is momenteel een van de beste spelers bij RB Leipzig. Hij wordt op clubniveau voornamelijk ingezet als middenvelder/vleugelspeler en geeft veel assists, maar bij Oostenrijk speelt hij een meer aanvallende rol. Net als Arnautovic is hij een beetje een showman op het veld, maar hij is ook een buitengewoon begaafde vrije trappennemer met een dodelijk schot.

Hoe zal Oostenrijk spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Lindner, RV: Lainer, CV: Hinteregger, CV: Dragovic, LV: Ulmer, RM: Lazaro, CM: Baumgartlinger, CM: Ilsanker, LM: Alaba, AM/CA: Sabitzer, CA: Arnautovic

Vind jouw Oostenrijk shirt hier.

Noord-Macedonië

De EK-nieuwkomers, bijgenaamd de 'Red Lions', zullen op de proef worden gesteld om te zien of ze een voetbalsensatie kunnen veroorzaken en een plek kunnen claimen in de achtste finales. Dit lijkt een bijna onmogelijke taak, maar Noord-Macedonië heeft dat wel gedaan. Ze hebben al laten zien waartoe ze in staat zijn. Igor Angelovski en zijn team kwalificeerden zich vanwege hun indrukwekkende prestaties in de UEFA Nations League en dankzij Goran Pandev's late winnende doelpunt tegen Georgië in de laatste play-off finale verzekerden de Noord-Macedoniërs zich van een historische eerste kwalificatie voor een groot toernooi.

Het team van Angelovksi vertrouwt op Stole Dimitrievski als de man tussen de palen. Er is veel kwaliteit te vinden op de vleugelverderdiger-posities met Sporting Lissabon-man Stefan Ristovski aan de rechterkant en Leeds United-dynamo Ezgjan Alioski aan de linkerkant. Ofwel Visar Musliu, Gjoko Zajkov ofwel Darko Velkovski nemen waarschijnlijk de leiding in de centrale verdediging.

De posities op het middenveld zien er ook interessant uit met Arijan Ademi, Boban Nikolov en de meer aanvallende Napoli-ster Elif Elmas of Levante's Enis Bardhi die de centrale as vormen. De aanvalslinie bestaat uit verschillende ervaren spitsen, maar de belangrijkste Noord-Macedonische man is natuurlijk de legendarische topscorer aller tijden Goran Pandev, die ook de speler met de meeste interlands van het land ooit is. Naast hem zal Angelovski ofwel Ivan Thrichkovski, Aleksandar Trajkovski of Ilija Nestorovski inzetten.

Sleutelspeler: Elif Elmas

Goran Pandev verdient hier een eervolle vermelding, maar het is ook tijd om te focussen op de toekomst van het Noord-Macedonische voetbal. Elif Elmas wordt voornamelijk als invaller gebruikt bij Napoli, maar het lijdt geen twijfel dat zijn voetbalvaardigheden buitengewoon zijn. Als zodanig heeft hij een uitzonderlijke visie en sterke passes, samen met zijn uitstekende technische kwaliteiten. Als Noord-Macedonië ons wil verrassen, dan is Elmas het antwoord.

Hoe zal Noord-Macedonië spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Dimitrievski, CV: Zjakov, CV: Velkovski, CV: Musliu, RVV: Ristovski, LVV: Alioski, CM: Ademi, CM: Elmas, AM: Bardhi, CA: Pandev, CA: Nestorovski

Groep C speelschema:

13/6: Oostenrijk vs Noord-Macedonië; Aftrap 17:00 uur (Boekarest)

13/6: Nederland vs Oekraïne; Aftrap 20:00 uur (Amsterdam)

17/6: Oekraïne vs Noord-Macedonië; Aftrap 14:00 uur (Boekarest)

17/6: Nederland vs Oostenrijk; Aftrap 20:00 uur (Amsterdam)

21/6: Noord-Macedonië vs Nederland; Aftrap 17:00 uur (Amsterdam)

21/6: Oekraïne vs Oostenrijk; Aftrap 17:00 uur (Boekarest)

Welke teams gaan door vanuit Groep C?

Uiteraard verwachten wij bij Unisport dat Nederland zal doorgaan uit de poule naar de volgende rondes, en zelfs eerste zal worden. We voorspellen ook dat een sterk Oekraïens team dit voorbeeld zal volgen als tweede plek.

Groep D

Engeland

'Football's coming home', zou het deze keer lukken? Een getalenteerd Engels team heeft er alles aan gedaan om de droom een paar jaar geleden tijdens het WK 2018 waar te maken. De ploeg verloor in extra tijd slechts ternauwernood hun plek in de finale tegen de goed spelende Kroaten, tegen wie ze het in deze poule opnieuw zullen moeten opnemen. Nu zijn de Engelsen terug in hun eigen stad om te zien of dit eindelijk hun jaar kan worden, en wederom is het team van de ‘Three Lions’ omgeven door een immense hype.

De populaire coach Gareth Southgate heeft ook dit keer een zeer strijdvaardig team. Jordan Pickford is al een tijdje de nummer 1 achterin, maar hij krijgt te maken met de sterke concurrentie van Dean Henderson en Nick Pope. De rechtervleugelverdediger-positie is een groot luxeprobleem voor Southgate; met Kyle Walker, Kieran Trippier en Trent Alexander-Arnold die hiervoor beschikbaar zijn. Harry Maguire, John Stones, Joe Gomez en Wolves-verdediger Conor Coady strijden om de centrale posities en hetzelfde geldt voor Luke Shaw en Ben Chilwell aan de linkerkant van de verdediging.

De centrale middenveldposities zullen waarschijnlijk gaan naar meer verdedigende spelers zoals Jordan Henderson en Declan Rice, terwijl de Engelse frontlinie absoluut angstaanjagend zal lijken voor elke tegenstander die ze tegenkomen, aangezien het team van Southgate een ongelooflijke keuze heeft als het aankomt op de aanvallende posities, waaronder Raheem Sterling, Marcus Rashford, Jadon Sancho en Harry Kane. Ook andere spelers die veel goede statistieken achter hun naam hebben als Dominic Calvert-Lewin, Tammy Abraham, Mason Greenwood, Phil Foden, Jack Grealish en Mason Mount staan klaar om uit de dug-out te stappen en het veld op te komen. Een absoluut dodelijke aanval!

Sleutelspeler: Harry Kane

Je zou het hele team kunnen noemen, maar als Engeland wil slagen, zal de ‘Hurricane’ op zijn gebruikelijke topniveau dienen te presteren. Hij is dit seizoen opnieuw te vinden in de topscorerslijst van de Premier League en hij blijft ons de laatste tijd verbazen. Als interessante ontwikkeling voor zijn spel geeft hij nu ook veel assists aan zijn teamgenoten, waarmee hij onderstreept waarom elke tegenstander zijn aanvallende vaardigheid zal moeten vrezen.

Hoe zal Engeland spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde XI:

DM: Pickford, RV: Alexander-Arnold, CV: Maguire CV: Stones, LV: Shaw, VM/CM: Henderson, VM/CM: Rice, AM: Sterling, RA: Sancho, CA: Kane, LA: Rashford

Vind jouw Engeland shirt hier.

Schotland

Schotland kwalificeerde zich niet automatisch voor het EK - in plaats daarvan wonnen ze beide play-off-wedstrijden op strafschoppen tegen respectievelijk Israël en Servië. Net als voor Wales berust de Schotland-tactiek op een sterke collectieve eenheid en op een sterke discipline in het team. De Schotten hebben echter ook een aantal goede individualisten die in staat zijn om het tij in het toernooi te keren. De Schotse supporters, bekend als het ‘Tartan Army’, kijken er zeer naar uit om te zien of Schotland heeft wat nodig is om door te gaan naar de knock-outfase.

De voormalige Chelsea-verdediger, Steve Clarke, is de bondscoach en hij zal voor de positie in het doel vooral kijken naar David Marshall. De verdediging zal hoogstwaarschijnlijk bestaan uit Kieran Tierney, Scott McTominay (in een veel meer defensieve rol dan bij Manchester United) en ook Declan Gallagher of Scott McKenna. Aanvoerder en sterspeler Andrew Robertson zal voor gevaarlijke loopacties op de linkerflank zorgen, terwijl Sheffield Wednesday-man Liam Palmer op rechts wordt geposteerd. Aston Villa-middenvelder John McGinn zal waarschijnlijk met Callum McGregor en Ryan Jack in het centrum samenspelen om een energiek middenveld te vormen, terwijl Ryan Christie, Leigh Griffiths en Oli McBurnie zullen moeten strijden tegen de nieuwe hoop, Lyndon Dykes, voor de twee posities in de aanval.

Sleutelspeler: John McGinn

Uiteraard zouden Andrew Robertson of Scott McTominay voor de hand liggende keuzes zijn. Het belang van John McGinn voor het team is echter ook enorm, aangezien hij zal optreden als de dominante maestro op het middenveld voor de Schotten. De wervelwind McGinn was in uitstekende vorm voor zijn Aston Villa vanwege zijn enorme veelzijdigheid, waaronder een extreem werktempo, vastberadenheid en creativiteit, evenals zijn kalmte. McGinn heeft het simpelweg allemaal.

Hoe zal Schotland spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Marshall, CV: McTominay, CV: Gallagher, CV: Tierney, RVV: Palmer, LVV: Robertson, CM: Jack, CM: McGinn, CM: McGregor, CA: Dykes, CA: Christie

Kroatië

Zoals hierboven vermeld toonde Kroatië zijn kracht op het afgelopen WK door de finale te bereiken. Het was een verbazingwekkende prestatie voor Zlatko Dalic en zijn buitengewoon begaafde Kroatische team. Drie jaar later maakt Kroatië momenteel een kleine generatiewisseling door, terwijl het team nog steeds vasthoudt aan de kern van dominante en ervaren spelers.

Danijel Subasic, die destijds een van de belangrijkste spelers was, is nu vervangen en Dominik Livakovic en Lovren Kalinic strijden nu om de DM-plek. Sime Vrsaljko en Borna Barisic zullen naar verwachting als vleugelverdedigers spelen met Tin Jedvaj en Darko Bradaric als mogelijke back-ups. Domagoj Vida en Dejan Lovren zullen proberen hun partnerschap in de centrale verdediging te behouden ten gunste van jongere spelers zoals Duje Caleta-Car en Marin Pongracic.

Dalic heeft een ongelooflijke keuze beschikbaar voor de middenveldposities. In het midden heerst nog steeds de winnaar van de Ballon d'Or 2018, Luka Modric. Mateo Kovacic zal waarschijnlijk ook starten, terwijl het niet zeker is of Ivan Rakitic, Marcelo Brozovic, Marko Rog of Mario Pasalic de laatste plek op het middenveld zullen claimen. De Kroatische aanvalslinie loopt ook over van begaafde spelers zoals Nikola Vlasic, Ivan Perisic, Josip Brekalo, Ante Rebic, Andrej Kramaric, Ante Budimir en Bruno Petkovic, waardoor het moeilijk is om de potentiële starters aan te wijzen in het Kroatische team.

Sleutelspeler: Luka Modric

Hij is nog steeds de ultieme leider voor Kroatië, en hoewel hij in september 36 wordt, is hij een waar voetbalfenomeen. De kleine middenvelder is het toonbeeld van een creatieve spelmaker met een uitzonderlijke visie en passing, die in staat is om het verloop van een wedstrijd in een oogwenk te veranderen vanwege zijn veelzijdige skills.

Hoe zal Kroatië spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Livakovic, RV: Vrsaljko, CV: Lovren, CV: Vida, LV: Barisic, CM: Modric, CM: Kovacic, CM: Brozovic, AM: Vlasic, CA: Perisic, CA: Petkovic

Vind jouw Kroatie shirt hier.

Tsjechië

Het Tsjechische voetbal bereikte meer dan 15 jaar geleden een hoogtepunt op het EK 2004 met een gouden generatie van Tsjechische legendes als Pavel Nedved, Thomas Rosicky, Jan Koller, Petr Cech en topscorer Milan Baros. Bondscoach Jaroslav Silhavi en zijn staf hopen nu de indrukwekkende prestatie te herhalen op het EK 2020.

Het zal natuurlijk een moeilijke taak worden gezien de loting, maar het is veilig om te zeggen dat Silhavi veel kwaliteit tot zijn beschikking heeft. Doelman Tomas Vaclik is een behoorlijke vervanger gebleken voor Petr Cech, terwijl Vladimir Coufal van West Ham veel vasthoudendheid geeft aan de positie van rechtervleugelverdediger. Jakub Brabec en Tomas Kalas zullen waarschijnlijk de centrale verdediging voor hun rekening nemen, terwijl Fenerbahce-man Filip Novak aan de linkerkant zal zorgen. Het middenveld is misschien wel het sterkste aspect van de Tsjechische ploeg dankzij spelers als Vladimir Darida, Tomas Soucek, Alex Kral, Antonin Barak, Jakub Jankto, Lukas Masopust, Borek Dockal en Jan Kopic.

Krachtpatsers Soucek en Kral zullen proberen het midden van het middenveld te domineren, terwijl aanvoerder Darida, Jankto en Masopust op zoek zullen gaan naar het creatieve aspect van de speelstijl. De Leverkusen-aanvaller Patrik Schick zal indien mogelijk voor de nodige goals zorgen. Michael Krmencik, Matej Vydra en Zdenek Ondrasek staan klaar om hem te vervangen, mocht Schick moeite hebben het net te vinden.

Sleutelspeler: Tomas Soucek

De lange middenvelder is een fantastische fysieke aanwezigheid op het veld en heeft geweldig inzicht aan de bal. Als een ander belangrijk kenmerk van zijn spel heeft hij een enorm talent getoond om een klinische afmaker voor het doel te zijn, en zijn totale aantal doelpunten is indrukwekkend gezien zijn positie op het middenveld. Veel van zijn goals zijn te danken aan zijn krachtige kopballen, die Tsjechië ook een gevaarlijk wapen geven in standaardsituaties tijdens het EK..

Hoe zal Tsjechië spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Vaclik, RV: Coufal, CV: Brabec, CV: Kalas, LV: Novak, CM: Kral, CM: Soucek, AM: Darida, RA: Masopust, LA: Jankto, CA: Schick

Vind jouw Tsjechie shirt hier.

Groep D speelschema:

13/6: Engeland vs Kroatië; Aftrap 14:00 uur (Londen)

14/6: Schotland vs Tsjechië; Aftrap 14:00 uur (Glasgow)

18/6: Kroatië vs Tsjechië; Aftrap 17:00 uur (Glasgow)

18/6: Engeland vs Schotland; Aftrap 20:00 uur (Londen)

22/6: Tsjechië vs Engeland; Aftrap 20:00 uur (Londen)

22/6: Kroatië vs Schotland; Aftrap 20:00 uur (Glasgow)

Welke teams gaan door vanuit Groep D?

We voorspellen dat uit Groep D Engeland en Kroatië zullen doorgaan naar de knock-outfase.

Groep E

Spanje

Het huidige Spanje ondergaat langzaamaan een wisseling van generaties. Tot ons grote Nederlandse verdriet won dit land tien jaar geleden de allerhoogste internationale voetbalprijs, wat we gelukkig vier jaar later enigszins recht konden zetten. Spanje is overigens bovendien het enige nationale voetbalteam dat drie opeenvolgende grote titels won. Voorbij zijn de dagen dat absolute legendes van het voetbal, zoals Xavi, Andres Iniesta, Xabi Alonso en David Silva, over het veld zwierven. Sergio Ramos, Sergio Busquets en Jesus Navas blijven nog steeds de leiders van het team, maar Luis Enrique zal vertrouwen moeten stellen in een nieuwe groep Spaanse spelers om ver te komen in dit toernooi.

Met zijn vele onderscheidingen is Luis Enrique zeker de juiste man om de Spanjaarden naar een nieuwe en stralende voetbal toekomst te leiden, en als we rekening houden met de Nations League-clash tegen Duitsland in november, dan is het Spaanse team zeker veelbelovend. Ze slachtten de Duitsers met 6-0 af en lieten fans herinneringen ophalen aan de goede oude tijd van tactieken gericht op balbezit en aanval.

In het doel is David de Gea erin geslaagd om de slecht presterende Kepa af te weren, terwijl de krijger Sergio Ramos waarschijnlijk zal samenwerken met Villarreal-man Pau Torres in de centrale verdediging. Enrique zal dan moeten kiezen uit spelers als Jose Gaya, Sergio Reguillon, Dani Carvajal en Sergio Roberto voor de vleugelverdediger-posities.

Rodri, Saul, Koke, Busquets, Marcos Llorente, Thiago, Sergio Canales en Fabian Ruiz strijden om het centrale middenveld, terwijl de jonge talenten Ansu Fati, Ferran Torres, Mikel Oyarzabal, Dani Olmo en het beest Adama Traore veel zullen doen om als een van de vleugelspelers te beginnen. De enige aanvaller vooraan is waarschijnlijk de standvaste Gerard Moreno of de alom bekende Alvaro Morata.

Sleutelspeler: Thiago

Sergio Ramos is een van de beste verdedigers in de voetbalgeschiedenis en hij is de onbetwiste leider van het Spaanse nationale team. De man die verantwoordelijk is voor de organisatie van het middenveld en het Spaanse offensief is echter Thiago, die vorig jaar bij Bayern München niets minder dan fenomenaal was. Om eerlijk te zijn, hij heeft niet de beste start gehad in Liverpool, maar zijn kwaliteiten als spelmaker van wereldklasse zijn onbetwistbaar.

Hoe zal Spanje spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: De Gea, RV: Navas, CV: Ramos, CV: Torres, LV: Gaya, VM: Rodri, CM: Thiago, CM: Koke, RA: Torres, LA: Oyarzabal CA: Moreno

Vind jouw Spanje shirt hier.

Zweden

Zweden had 3 jaar geleden een behoorlijk succesvolle WK-campagne en bereikte de kwartfinales, en coach Janne Andersson is erin geslaagd een groot deel van zijn team intact te houden. Het team in blauw-geel vertrouwt over het algemeen op een goedgebouwde collectieve eenheid die ook uitblonk tijdens de EK 2020-kwalificatiewedstrijden. Er is in de afgelopen jaren een nieuwe generatie getalenteerde Zweedse spelers gearriveerd, waardoor Zweden de kans krijgt om weer een plek in de knock-outfase van een groot toernooi te claimen.

De grote vraag met betrekking tot het Zweedse team is natuurlijk: gaat Zlatan Ibrahimovic spelen? De controversiële spits, die dit jaar 40 wordt, is opnieuw een dominante kracht in zijn geliefde Serie A, waarin hij maar doelpunten blijft scoren voor AC Milan. Zlatan is een simpelweg een waanzinnige speler en individualist, die ons altijd blijft verbazen. Maar kan, en wil, hij nog een waardevolle bijdrage aan een collectief Zweeds team leveren? Het is een moeilijke vraag om te beantwoorden.

Robin Olsen wordt de man tussen de palen achter een ervaren verdediging bestaande uit spelers als Mikael Lustig, Marcus Danielsson, Victor Lindelöf en Pierre Bengtsson (de wat oudere verdediger en ex-FC Groningen speler Andreas Granqvist zal waarschijnlijk niet meer spelen). Albin Ekdal, Kristoffer Olsson en de ook wat oudere Sebastian Larsson zullen de leiding willen nemen over het centrale middenveld, terwijl Emil Forsberg, Viktor Claesson, Ken Sema en Dejan Kulusevski de aanvallende drijvende krachten zijn. Marcus Berg zal een van de posities voorin claimen, terwijl Real Sociedad-ster Alexander Isak en Robin Quaison strijden om de resterende positie. Tenzij Zlatan er alsnog bij komt, natuurlijk.

Sleutelspeler: Dejan Kulusevski

Hoewel hij voornamelijk als invaller wordt ingezet voor Juve, heeft het voormalige Brommapojkarna-talent zich ontwikkeld tot een van de meest beloftevolle jonge aanvallende middenvelders in het Europese voetbal - vooral vanwege zijn snelle tempo en atletisch vermogen, evenals zijn uitstekende techniek, klinische afmaken en spelverdeling. Kulusevski zal zeker een interessante speler zijn om naar te kijken tijdens het toernooi.

Hoe zal Zweden spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Olsen, RV: Lustig, CV: Danielsson, CV: Lindelöf, LV: Bengtsson, RM: Kulusevski, CM: Ekdal, CM: Olsson, LM: Forsberg, CA: Berg, CA: Isak (of dan toch Zlatan)

Vind jouw Zweden voetbalshirt hier.

Polen

Teleurstellend genoeg eindigde Polen 3 jaar geleden onderaan in hun poule. Jerzy Brzeczek verving de voormalige coach Adam Nawalka na deze mislukking op het WK 2018, en hij is er tot dusver in geslaagd een sterke basis te herstellen en tegelijkertijd een groep nieuwe Poolse talenten te integreren - een aantal van hen beoefenen hun beroep bovendien in de Engelse hoogste divisie, wellicht de beste competitie ter wereld, de Premier League.

Brzecek heeft meer dan voldoende keuze als het aankomt op de positie van doelman, want hij heeft twee solide schotstoppers in Wojciech Szczęsny en Lukasz Fabiański tot zijn beschikking. De verdediging ziet er ook behoorlijk sterk uit met centrale verdedigers Kamil Glik en Jan Bednarek naast betrouwbare vleugelverdedigers Tomasz Kędziora, Bartosz Bereszyński, Maciej Rybus en Arkadiusz Reca. De centrale as op het middenveld is ook behoorlijk capabel, met spelers als Grzegorz Krychowiak, Karol Linetty, Mateusz Klich en Napoli-ster Piotr Zieliński.

Het Poolse offensief wordt gedomineerd door één naam: Robert Lewandowski. Het is absoluut essentieel voor het Poolse team dat hij op zijn best is tijdens het EK 2020, zodat ze door kunnen gaan naar de achtste finales en verder. Arek Milik, Kamil Grosicki, Krzysztof Piatek en de nieuwe Dynamo Moskou-ster Sebastian Szymański zijn ook belangrijke aanvallende spelers, maar het hangt vooral af van Lewandowski. Helaas heeft hij een lichte neiging om in de grote toernooien uit te vallen. Zijn vaardigheden en talent voor het scoren van waanzinnige doelpunten valt echter niet te ontkennen.

Sleutelspeler: Robert Lewandowski

Wellicht, of eigenlijk ontegenzeggelijk, de beste nummer 9 ter wereld op dit moment.

Hoe zal Polen spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Fabiański, RV: Kędziora, CV: Bednarek, CV: Glik, LV: Rybus, RM: Grosicki CM: Krychowiak, CM: Zieliński, LM: Szymański, CA: Lewandowski, CA: Milik

Vind jouw Polen voetbalshirt hier.

Slowakije

Slowakije versloeg Noord-Ierland in extra tijd in een dramatische playoff-finale en nu zijn de Slowaken klaar om opnieuw voor kwalificatie voor een volgende ronde te strijden in een vrij moeilijke groep. De bondscoach gaat door het leven met de naam Štefan Tarkovič, en maakt sinds 2013 deel uit van het nationale team, waardoor hij zijn team dus heel goed kent. Slowakije heeft al met al veel ervaring, maar is dat voldoende?

Fulham-keeper Marek Rodak is de eerste keuze in het doel. De kans is groot dat Peter Pekarík en Tomáš Hubočan de vleugelverdediger-posities overnemen ten gunste van David Hancko en Róbert Mazáň. De posities van centrale verdediger zijn moeilijker te bepalen, maar topverdediger Milan Škriniar is duidelijk een essentieel onderdeel van de verdediging. Ofwel Norbert Gyömbér, Ľubomír Šatka of misschien Denis Vavro zal het commando als laatste centrale verdediger overnemen.

De bekwame spelverdeler van Napoli FC, Stanislav Lobotka, zal proberen het spel te dicteren vanuit zijn positie als verdedigende middenvelder, terwijl een dynamisch duo van Juraj Kucka en de nog steeds sterke Marek 'Mohawk' Hamšík eveneens centraal zal staan, hoewel ook Patrik Hrošovský zal opteren voor een plekje. De vleugelspelers Robert Mak, Vladimir Weiss, Lukáš Haraslín en Albert Rusnák zullen Slowakije de nodige snelheid en crosspass-kwaliteit verlenen als belangrijkste tactische wapens. De Slowaakse spitsen beschikken echter niet over dezelfde kwaliteit, en daarom zou Tarkovič kunnen overwegen om Ondrej Duda in te zetten, in plaats van kwalificatieheld Michal Ďuriš, als enige spits.

Sleutelspeler: Milan Škriniar

Als opvolger van Liverpool-icoon Martin Škrtel in de centrale verdediging is Škriniar ongetwijfeld de sterspeler voor Slowakije. Hij is een natuurlijke centrale verdediger vanwege zijn uitstekende tackles, sterke passes en zijn uitstekende lichaamsbouw. Als een natuurlijke leider, zowel op als buiten het veld, zal Slowakije zich rond Škriniar verzamelen en van hem afhankelijk zijn om te voorkomen dat de tegenstanders scoren.

Hoe zal Slowakije spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Rodak, RV: Peter Pekarík, CV: Šatka, CV: Škriniar, LV: Tomáš Hubočan, VM: Lobotka CM: Kucka, CM: Hamšík, LA: Mak, RA: Rusnák, CA: Duda

Vind jouw Slowakije shirt hier.

Groep E speelschema:

14/6: Polen vs Slowakije; Aftrap 17:00 uur (Dublin)

14/6: Spanje vs Zweden; Aftrap 20:00 uur (Bilbao)

18/6: Zweden vs Slowakije; Aftrap 14:00 uur (Dublin)

19/6: Spanje vs Polen; Aftrap 20:00 uur (Bilbao)

23/6: Slowakije vs Spanje; Aftrap 17:00 uur (Bilbao)

23/6: Zweden vs Polen; Aftrap 17:00 uur (Dublin)

Welke teams gaan door vanuit Groep E?

We gokken erop dat Spanje doorgaat, terwijl we Zweden als kleine favorieten hebben om de 2e plek te claimen in het voordeel van Polen.

Groep F

Portugal

De titelhouders zullen er alles aan doen om de trofee en de titel als Europees kampioen opnieuw te winnen. Samen met het WK volgend jaar zal dit een van de laatste kansen zijn voor de vergrijzende maar nog steeds fenomenale Cristiano Ronaldo om nog een grote internationale titel te veroveren. De prestaties tijdens de EK-kwalificatiewedstrijden waren niet altijd het meest overtuigend met Fernando Santos aan het hoofd. Portugal won echter onlangs de UEFA Nations League, in een finale die we zelf liever vergeten, gezien het Nederlands elftal in de finale werd verslagen. Portugal bewees zo opnieuw een speciale gave te hebben om grote toernooien te winnen.

Bondscoach Santos heeft de leiding over een enorm getalenteerd team, te beginnen met Rui Patricio als de onbetwiste doelman voor de Portugees. Manchester City-verdediger Ruben Dias en José Fonte zullen waarschijnlijk samenwerken met João Cancelo en Raphael Guerreiro om een sterke verdedigingslinie te vormen. Een dynamisch middenveld van drie man bestaande uit William Carvalho, Danilo en Bruno Fernandes geeft het team een voorsprong, terwijl de aanvallende linie vol zwaargewichten als Bernardo Silva, João Félix en Cristiano Ronaldo bijna niet van deze wereld is. De Portugese invallers Diogo Jota, André Silva, Gonçalo Guedes en Trincão, evenals de twee behendige Wolves-vleugelspelers Pedro Neto en Daniel Podence, dragen alleen maar bij aan dit beeld.

Sleutelspeler: Cristiano Ronaldo

De voorspelbare keuze, maar wie anders? CR7 is en zal waarschijnlijk altijd een van de beste spelers zijn die ooit op deze planeet hebben rondgelopen. Ja, Bruno Fernandes was ongelooflijk voor Manchester United en João Félix begint op een speler van wereldklasse te lijken. Maar Cristiano is simpelweg... Cristiano.

Hoe zal Portugal spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Patricio, RV: Cancelo, CV: Fonté, CV: Dias, LV: Guerreiro, CM: Fernandes, CM: Carvalho, CM: Danilo, RA: Silva, LA: Félix, CA: Ronaldo

Vind jouw Portugal shirt hier.

Frankrijk

De huidige wereldkampioenen en misschien wel het meest consistente team in het toernooi op papier, maar ook het team met de hoogste verwachtingen. Hoewel Didier Deschamps tijdens de EK 2020-kwalificatie gebruik maakte van een lange lijst van spelers, is hij erin geslaagd om bijna de hele ploeg uit de succesvolle campagne van 3 jaar geleden intact te houden. En het is inderdaad nog steeds een team dat tot de nok toe gevuld is met kwaliteit.

In de sterkste opstelling van 'Les Bleus' staat nog steeds aanvoerder Hugo Lloris in het doel met Steve Mandanda als invaller. Net als bij FC Barcelona staat Clément Lenglet voor Samuel Umtiti en zullen we hem waarschijnlijk naast Raphael Varane in de centrale verdediging zien spelen. Bayern-backs Lucas Hernandez en Benjamin Pavard zullen naar verwachting de vleugels van de tegenstander afhandelen zoals in 2018. De goed presterende Paul Pogba en ieders favoriete Fransman, N’golo Kanté, zullen waarschijnlijk ⅔ van de posities op het middenveld claimen. De vraag is of Adrien Rabiot, Corentin Tolisso, Mohammed Sissoko, Tanguy Ndombele, Houssem Aouar, of misschien het aanstormende Rennes-talent Eduardo Camavinga, naast hen zal schitteren.

De ouder wordende Olivier Giroud is nog steeds een optie om voor te gaan als de enige aanvaller, maar Deschamps zal zijn tactiek en speelstijl waarschijnlijk meer baseren op snelheid en behendigheid. Superster Kylian Mbappé is dus een voor de hand liggende keuze, net als Antoine Griezmann. Ofwel Anthony Martial, Kingsley Coman of Marcus Thuram van Gladbach zullen waarschijnlijk de laatste positie in de aanvallende opstelling invullen. Het is een lijst met aanvallers van topklasse en ze zouden de druk meer dan moeten kunnen opvangen.

Sleutelspeler: Kylian Mbappé

Mbappé wordt door veel fans en experts geprezen als de winnaar van de Ballon d'Or in de komende jaren, zodra Lionel Messi en Cristiano Ronaldo hun kicksen aan de wilgen hebben opgehangen. Met een zinderend tempo, uitzonderlijke dribbelvaardigheden en kalmte voor het doel heeft Mbappé alles wat hij nodig heeft om in een niet al te verre toekomst oppermachtig te regeren als de beste speler in het wereldvoetbal.

Hoe zal Frankrijk spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Lloris, RV: Pavard, CV: Varane, CV: Lenglet, LV: Hernandez, CM: Pogba, CM: Kanté, CM: Rabiot, RA: Mbappé, CA: Griezmann, LA: Martial

Vind jouw Frankrijk shirt hier.

Duitsland

‘Die Mannschaft’ liet een slechte prestatie zien op het WK, maar Joachim Löw zit nog steeds stevig op zijn stoel terwijl hij het Duitse team een makeover heeft gegeven. Voormalige hoofdrolspelers als Mats Hummels, Jérôme Boateng en Thomas Müller waren allemaal ‘gepensioneerd’ om plaats te maken voor een nieuwe generatie Duitse spelers. Ze wisten zich voor het Nederlands elftal te kwalificeren in kwalificatiegroep C en moeten altijd worden beschouwd als een van de favorieten in grote toernooien.

Aanvoerder Manuel Neuer behoudt nog steeds de keepersplek in het voordeel van Marc-André Ter Stegen van Barcelona, terwijl Lukas Klostermann en Robin Gosens van Atalanta waarschijnlijk de leiding zullen nemen over de verdedigende flanken. Matthias Ginter en Niklas Süle staan in voor de centrale verdediging. Een uitgebalanceerd middenveld van drie man, belichaamd door ofwel de solide Toni Kroos, de veelzijdige Joshua Kimmich, de goed presterende distributeur Ilkay Gündogan of de machtige Leon Goretzka, is een van de beste van het toernooi.

Serge Gnabry, die een ongelooflijk doelpunt-per-wedstrijd gemiddelde heeft op internationaal niveau, claimt een van de aanvallende posities. Het Chelsea-duo Timo Werner en Kai Havertz zullen de resterende slots willen invullen, maar door hun gebrek aan prestatie in de Premier League zouden Julian Brandt, Julian Draxler, Marco Reus of Leroy Sané gemakkelijk in de startopstelling kunnen komen.

Sleutelspeler: Serge Gnabry

De voormalige Arsenal-speler is opnieuw opgekomen sinds zijn transfer naar Duitsland. Hij heeft geweldig gespeeld sinds zijn verhuizing naar Bayern, waar hij zich heeft ontwikkeld tot een van de dodelijkste vleugelspelers van Europa. Met een enorm tempo, techniek en behendigheid scheurt hij de verdediging uit elkaar voordat hij op doel toeslaat en viert hij dit met zijn kenmerkende kook-juich.

Hoe zal Duitsland spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Neuer, RV: Klostermann, CV: Ginter, CV: Süle, LV: Gosens, CM: Kimmich, CM: Kroos, CM: Gündogan, RA: Gnabry, CA: Werner, LA: Sané

Vind jouw Duitsland shirt hier.

Hongarije

Wat Nederland in de jaren zeventig voor voetbal deed, deed Hongarije 20 jaar daarvoor. De eens zo glorieuze voetbalnatie zorgde voor een revolutie in het fundament en de tactiek van het spel met spelers als de legendarische Ferenc Puskás, de topscorer van de 20e eeuw. Hongarije speelt hun EK-wedstrijden in de nieuw gebouwde Puskás Aréna in Boedapest tot grote vreugde van de Hongaarse fans. In Groep F bevinden de ‘Magyaren’ zich echter in de slechtst mogelijke situatie wat betreft kansen op doorgaan naar de knock-outfase.

Marco Rossi heeft de leiding over het team, zijn ervaring in coaching op het hoogste voetbalniveau is echter vrij beperkt. Hetzelfde geldt voor de Hongaarse ploeg, die hetzelfde ervaringsniveau mist als het team tijdens het EK 2016, met toen onder meer Gabor Kiraly (met de iconische broek), Zoltan Gera en Roland Juhasz. Bovendien oefent Balázs Dzsudzsák met de meeste interlands voor het land nu zijn vak uit in het tweede niveau van het Hongaarse voetbal, waardoor het onwaarschijnlijk is dat hij het team zal leiden tijdens het toernooi.

Een kern bestaande uit solide RB Leipzig-doelman Peter Gulacsi, verdedigers Adam Lang, Attila Szalai en Willi Orban, evenals de getalenteerde middenvelders Adam Nagy, Dominik Szoboszlai, Zsolt Kalmár en Filip Holender, zullen het grootste deel van het werk moeten doen. Adam Szalai, Rolland Sallai en Nemanja Nikolic zijn de aanvallers die verantwoordelijk zijn voor het voorzien van de nodige doelpunten als Hongarije een kans maakt om verder te komen in het toernooi.

Sleutelspeler: Dominik Szoboszlai

De meest productieve speler in de Hongaarse opstelling is ook de jongste, en het was dankzij Szoboszlai's late winnaar in de play-off finale tegen IJsland dat Hongarije zich kwalificeerde voor het EK. De veelbelovende jongeling werd de duurste Hongaarse speler in de geschiedenis toen hij onlangs van het Oostenrijkse RB Salzburg naar RB Leipzig verhuisde. Maar zelfs grotere clubs schatten zijn indrukwekkende vaardigheden al op waarde, waaronder zijn werktempo, beweegelijkheid, briljante visie en dodelijke passes in de zestien.

Hoe zal Hongarije spelen tijdens het EK 2020?

Voorgestelde basiself:

DM: Gulacsi, CV: Orban, CV: Lang, CV: Szalai, RM: Fiolla, CM: Nagy, CM: Szoboszlai, CM: Kalmar, LM: Holender, CA: A. Szalai, CA: R. Sallai

Vind jouw Hongarije shirt hier.

Groep F speelschema:

15/6: Hongarije vs Portugal; Aftrap 17:00 uur (Boedapest)

15/6: Frankrijk vs Duitsland; Aftrap 20:00 uur (München)

19/6: Hongarije vs Frankrijk; Aftrap 14:00 uur (Boedapest)

19/6: Portugal vs Duitsland; Aftrap 17:00 uur (München)

23/6: Duitsland vs Hongarije; Aftrap 20:00 uur (München)

23/6: Portugal vs Frankrijk; Aftrap 120:00 uur (Boedapest)

Welke teams gaan door vanuit Groep F?

Het is inderdaad moeilijk om de uitkomst van de poule des doods van dit jaar te voorspellen. We denken echter dat Frankrijk doorgaat naar de achtste finales, terwijl Portugal en Duitsland zullen strijden om de plek daarachter. Voor beide is het te hopen dat zij indien zij derde eindigen, een van de sterkste nummers drie zijn die eveneens doorgaan naar de knock-outfase.

Al met al lijkt het redelijk om vast te stellen dat er ook dit EK weer een aantal spannende EK 2020-poules en veel fraaie voetbalwedstrijden hebben om naar uit te kijken in de zomer. We zijn de dagen aan het aftellen!

Bezoek de EK 2020-pagina van Unisport hier.