25 jaar #unisportlife - wie waren de beste spelers vanaf 1995?

29.11.2020

Geschreven door Joeri Treep

25 jaar liefde voor voetbal. Dat is een lange tijd. We willen terugkijken naar welke spelers de voetbalwereld het meest hebben beïnvloed.

Voetbal is de mooiste sport ter wereld. Daar kunnen we het allemaal over eens zijn. Miljoenen mensen over de hele wereld spelen het - vroeger en op dit moment. En natuurlijk zijn er momenten, wedstrijden en doelpunten die we voor altijd zullen onthouden. Veel van de meest memorabele en iconische kunststukken kennen we dankzij de beste spelers van het spelletje. En dat willen we eren.

Unisport bestaat nu 25 jaar. In die jaren hebben we ongelooflijk veel getalenteerde spelers op het grote podium langs zien komen. We hebben besloten een elftal te maken van de beste spelers van de afgelopen 25 jaar, sinds 1995. Dit zijn bijzonder moeilijke keuzes, maar we hebben ons best gedaan om een representabel geheel te maken. We gebruiken een klassieke 4-4-2-opstelling. En de voorwaarden zijn simpel: de spelers in dit team hebben óf veel belangrijke prijzen gewonnen, óf records gevestigd óf een aanzienlijke impact gehad op de positie op welke ze speelden of spelen. We zijn er vrij zeker van dat je het niet eens zal zijn met al onze keuzes. Maar we gaan toch beginnen, dit zijn de spelers die we willen eren:

Keeper - Iker Casillas

Ook wel ‘San Iker’. De Spaanse legende maakte zijn Real Madrid-debuut in 1999 op 18-jarige leeftijd. Daarna speelde hij 725 wedstrijden voor Los Blancos! En dat niet alleen. Na zijn debuut in 2000 voor het Spaanse nationale team heeft hij voor zijn land in totaal 167 wedstrijden gespeeld. Een recordaantal wedstrijden totdat Sergio Ramos dit in 2019 versloeg. En als je nog steeds niet onder de indruk bent, laten we dan eens kijken naar de titels die hij heeft gewonnen; 5 La Liga's, 3 keer de Champions League, 2 EK's en 1 WK.

Met een carrière als deze vinden wij dat deze man een plek in dit team verdient. Een ware legende van het voetbal.

Rechtsback - Dani Alves

Deze man heeft ons laten zien dat een back niet alleen bedoeld is om te verdedigen. Een back kan ook worden gebruikt als extra speler wanneer het team aanvalt en om meer chaos op de helft van de tegenstander te creëren. Alves was ook goed in vrije trappen en liet zien dat je niet bang moet zijn om je technische vaardigheden te tonen, ook al ben je een verdediger. Dani Alves heeft 42 bekers gewonnen voor club en land, waaronder 6 La Liga-titels met FC Barcelona, 3 Champions League's en 2 keer de Copa América.

Centrum verdediger - Sergio Ramos

Wat valt er over deze man te zeggen? Net als Dani Alves heeft Sergio Ramos ons laten zien dat je de coolste skills kan hebben, ook al speel je in de verdediging. Hij staat bekend als extreem krachtige kopper en goede strafschoppennemer. Zo heeft hij in zijn carrière meer dan 100 (!) goals gescoord voor zowel Spanje als Real Madrid. En velen daarvan zijn buitengewoon belangrijk geweest. De bekendste is zijn gelijkmaker tegen Atlético Madrid in de Champions League-finale in de 93e minuut - en Real Madrid won uiteindelijk die wedstrijd. Net als Casillas heeft hij 1 gouden medaille op het WK en 2 EK's gewonnen.

Centrum verdediger - Alessandro Nesta

Deze man is een van de oudere spelers in dit team. Een van de elegantste centrum verdedigers die ooit een voetbalveld betraden. Bij Unisport voelen we ons vereerd dat we hem in actie hebben gezien. Nesta stond bekend om zijn touch aan de bal, zijn briljant getimede tackles en zijn perfecte passes. Hij speelde 10 jaar voor Lazio, waar hij deel uitmaakte van het team dat de Serie A won in 2000. Ze liepen negen punten achter op Juventus met nog acht wedstrijden te gaan, maar slaagden erin de trofee veilig te stellen en in de wacht te slepen op de laatste dag van het seizoen! Later verhuisde hij naar AC Milan, waar hij tweemaal de Serie A en de Champions League won. Hij maakte ook deel uit van het Italiaanse team dat in 2006 het WK won.

Gaat hieronder verder.

Linksback - Paolo Maldini

Laatste verdediger en nog een Italiaan. En hij vormde een perfect duo met Nesta. Iedereen zou Maldini moeten kennen. Als je nog nooit van hem hebt gehoord, wordt dat hoog tijd. Een van de beste verdedigers aller tijden. En hij is misschien wel de meest iconische spelers ooit die voor slechts één club hebben gespeeld. Hij speelde voor AC Milan vanaf zijn debuut in 1984 tot aan 2009…! Hij eindigde met 902 wedstrijden voor de club. Hij heeft de Serie A 7 keer gewonnen en 5 keer de Champions League (van de 7 in totaal in de geschiedenis van de club). Helaas voor hem won hij nooit een titel met het nationale team. Hij speelde de finale van zowel het WK 1994 als het EK 2000, waarin Italië beide verloor. Hij behaalde de derde plaats in de Ballon d'Or-verkiezing van 1994 en 2003 en was genomineerd voor het team van het toernooi van twee WK's en drie EK's. Hij was zo goed dat AC Milan zijn nummer, 3, voor altijd aan hem heeft opgedragen.

Als je wil weten hoe een goede verdediger verdedigt, ga dan naar YouTube en zoek naar ‘Paolo Maldini’. Graag gedaan.

Rechtervleugel - Luís Figo

Een van de weinigen die de illegale overstap van Barcelona naar Real Madrid maakte. Maar Los Blancos wilde hem zo graag hebben, dat ze hem van hun rivalen moesten halen. Dus maakten ze hem toentertijd de duurste speler ter wereld, en betaalden ze € 62.000.000. Hij bezat het La Liga-record van de meeste assists totdat Messi deze brak (106). Hij won de Ballon d'Or in 2000. Hij speelde 127 wedstrijden voor Portugal, en deed mee aan twee WK's en drie EK's, waaronder een finale in 2004.

Luis Figo stond bekend om zijn creativiteit en zijn vermogen om buitenom langs verdedigers te komen. En was een stijlicoon in zijn tijd.

Centrale middenvelder - Andrés Iniesta

Een van die spelers die je gewoon naar adem laat happen als je hem ziet spelen. Hij speelde van 2002 tot 2018 voor Barcelona. En was niet van deze wereld. Hij liet de meest ongelooflijke passes er gemakkelijk uitzien. En hij deed het elke wedstrijd. Net als de andere Spanjaarden op deze lijst heeft hij ook EK's, en ja, een WK, gewonnen. Dat laatste gebeurde in 2010, en daar willen we eigenlijk niet aan herinnerd worden. Desalniettemin maakte dit hem een legende. Naast met Spanje won hij ook veel met Barcelona, waaronder negen landstitels en vier Champions League-trofeeën.

Centrale middenvelder - Clarence Seedorf

Een grote speler in vele opzichten. De Nederlander met Surinaamse roots is een ware ambassadeur van het voetbal die op jonge leeftijd doorbrak bij Ajax, en toen al opviel om zijn volwassenheid. Hij maakte natuurlijk deel uit van het fenomenale Ajax-team dat in 1995 de Champions League won (het jaar waarin Unisport werd geboren) en speelde daarna voor Real Madrid, Inter en AC Milan. Net als Maldini en Nesta speelde hij ook lang in Milaan - 10 jaar om precies te zijn. Daar ontving hij de bijnaam 'Il Professore', oftewel de professor, omdat hij tijdens zijn voetballoopbaan daar aan de universiteit in Milaan studeerde.

Hij is de enige speler die de Champions League heeft gewonnen met drie verschillende clubs. Naast Ajax won hij deze ook met Real Madrid in 1998 en met Milaan in 2003 en 2007. En dan ben je een echte legende.

Gaat hieronder verder.

Linkervleugel - Ryan Giggs

Ryan Giggs is een van de meest legendarische spelers in de geschiedenis van Manchester United. Hij is een van de meest gedecoreerde spelers ooit. Hij won de Premier League dertien keer, de FA Cup vier keer en twee keer de Champions League - om er maar een paar te noemen. Hij is de enige speler die 21 seizoenen op rij in de Premier League heeft gescoord en hij heeft de meeste assists in de geschiedenis van die competitie gemaakt - 162. Hij speelde maar liefst 963 wedstrijden voor The Red Devils!

Hij maakte deel uit van het iconische team dat in 1999 de Treble won en hij heeft iconische momenten meegemaakt met een van de meest succesvolle teams in het voetbal.

Spits - Cristiano Ronaldo

Oké. Deze man kunnen we niet vermijden. En hij gaat nog steeds door op 35-jarige leeftijd. Het is moeilijk om te kiezen wat je over hem moet zeggen. Bekend om zijn extreme inzet om gezond te blijven, dodelijke vrije trappen, scherpe dribbels en doelpuntenrecords. Je haat hem of je houdt van hem. Maar als je niet onder de indruk van hem bent, is er toch iets mis met je. Sorry dat we het zeggen.

Hij heeft de Ballon d'Or VIJF keer gewonnen. Hij heeft in zijn carrière 30 bekers gewonnen. Dit zijn landstitels met Manchester United, Real Madrid en Juventus. Vijf keer de Champions League (de eerste die dit deed) en zowel het EK als ja, de Nations League met Portugal. Hij was de duurste speler ooit toen hij naar Real Madrid verhuisde met een transfer ter waarde van € 94 miljoen! Hij is de speler met de meeste caps voor Portugal en ook de topscorer van het team; 101 doelpunten. Wauw…!

Hij is ook de meest scorende speler in de geschiedenis van Real Madrid. Hij speelde 438 wedstrijden en scoorde 450 doelpunten. Hij scoorde 61 doelpunten in het seizoen 2014-15. Zijn statistieken zijn eigenlijk niet van deze wereld. En we hebben het geluk hem op dit moment nog te zien spelen. Geniet van hem! Hij is een van de beste spelers ooit!

Spits - Lionel Messi

We moesten Messi kiezen. Natuurlijk. Veel voetbalfans noemen hem de beste speler ooit - beter dan Pelé en Maradona. Haters zeggen dat hij een WK moet winnen om te bewijzen dat hij de G.O.A.T. is. In 2014 lukte hem dat bijna met Argentinië, toen de finale (ten koste van Nederland) werd bereikt. En hij is ook een van die spelers van wie je jezelf in je arm moet knijpen dat hij er nog is. Zijn versnelling met de bal, zijn schoten en de manier waarop hij langs verdedigers kan dribbelen is niet eerder vertoond. Hij heeft een recordaantal van zes Ballon d'Or-prijzen gewonnen. Hij heeft tot nu toe 34 bekers gewonnen met FC Barcelona - waaronder 10 La Liga-titels, vier keer Champions League en zes keer de Copa del Rey.

Hij is zowel een doelpuntenmaker als de speler die het spel bepaalt. Hij is de speler met de meeste La Liga-goals ooit - 445. Hij heeft tijdens zijn carrière bovendien in totaal meer dan 700 goals gescoord. En hij is ook nog de topscorer aller tijden van het Argentijnse nationale team.

Het is eigenlijk moeilijk om Lionel Messi onder woorden te brengen. Hij is een baltovenaar en hij zou zeker bekend moeten staan als een van de beste, zo niet de beste speler in de voetbalgeschiedenis.

Coach - Sir Alex Ferguson

Hij was de manager van Manchester United van 1986 tot 2013, een periode waarin hij met de club 38 prijzen won. Dertien keer de Premier League, vijf keer de FA Cup en twee keer de Champions League. Als je al zijn prijzen bij elkaar zet is hij de meest succesvolle manager in de voetbalgeschiedenis. Een echte legende.

Hij heeft ook veel oud-spelers geïnspireerd om trainer te worden - waaronder Steve Bruce, Mark Hughes, Jaap Stam, Roy Keane, Paul Ince, Ole Gunnar Solskjær en Ryan Giggs om er maar een paar te noemen.

In 2011, terwijl hij nog steeds manager was bij Manchester United, werd de Old Trafford North Stand omgedoopt tot ‘Sir Alex Ferguson Stand’ ter ere van zijn 25-jarig jubileum. We kunnen dus concluderen dat 25 jaar zeker iets is om te vieren!

We zijn blij dat Unisport naast deze geweldige spelers en manager een deel van het voetbal is, en is geweest. De afgelopen 25 jaar zijn zo snel voorbijgegaan. Dat is wat er gebeurt als je plezier hebt en geniet van alles wat er gebeurt. En we hebben genoten van het kijken naar dit elftal. Nee, we kunnen niet wachten om te zien wie ons team over 25 jaar zal halen. Eén ding weten we: vermakelijk wordt het ongetwijfeld.

Als je meer vermaak en het laatste nieuws uit de wereld van het voetbal en de nieuwste gear wil, volg ons dan op onze Social Media-accounts. Je vindt ons hier:

YouTube

Instagram

Facebook

TikTok

Twitter