WK voor beginners | Alle ins en outs

05.06.2018

Geschreven door Jesper Bakker

Het WK staat voor de deur en voor de meesten van ons betekent dat de vier-jaarlijkse hemel op aarde. Maar misschien ben jij wel zo jong dat dit het eerste WK wordt dat je bewust mee zal maken. Of misschien heb je voorheen nooit zoveel tijd van je zomer willen spenderen aan het kijken ervan, en heb je dit jaar voor het eerst besloten het anders aan te pakken. Hoe dan ook, deze blog omvat alle ins en outs voor de WK-groentjes onder ons.

Laten we beginnen met de basis van het WK. Om de vier jaar strijden 32 landen om de WK trofee. 31 landen kwalificeren zich middels kwalificatiewedstrijden, terwijl het gastland zich automatisch plaatst voor het toernooi. Dit jaar verwelkomt Rusland ons in eigen land als organisator van het prestigieuze landentoernooi, en zij zullen hun eerste wedstrijd tegen Saudi Arabië spelen op 14 juni, in het Luzhniki Stadium in Moskou. In totaal gaan we 64 wedstrijden in 12 verschillende stadions, geplaatst in 11 Russische steden, zien. We beginnen het WK met 8 groepen van 4 landen, die allemaal één keer tegen elkaar spelen. De 2 landen die na die wedstrijden bovenaan staan in hun groep gaan door naar de knockout fase van het toernooi. Vanaf dat moment is het een kwestie van winnen of huiswaarts keren, totdat de winnaar van het WK op 14 juli een groot feest mag vieren.

Het eerste WK werd in 1930 in Uruguay georganiseerd. De winnaar van dat toernooi was Uruguay zelf. Sindsdien is er iedere vier jaar een WK gehouden, met uitzondering van de 2 WK's die tijdens de Tweede Wereldoorlog zouden plaatsvinden. Deze zomer is dus de 21ste editie. In de geschiedenis van het WK hebben 8 verschillende landen aan het einde van de rit de trofee mogen optillen. Brazilië is het land dat het vaakst het WK heeft gewonnen, met een totaal van 5 WK-trofeeën in hun volgepropte prijzenkast.

In totaal hebben maar liefst 211 landen zich geprobeerd te kwalificeren voor het toernooi, wat betekent dat een heleboel landen uiteindelijk te kort kwamen. Traditioneel goed presterende landen als Nederland, de Verenigde Staten, Chili, Kameroen en Italië behoren tot het rijtje dat we niet in actie zullen zien komen in Rusland. Aan de andere kant zijn er landen die geschiedenis hebben geschreven door zich juist wel te kwalificeren. Neem IJsland, bijvoorbeeld, die voor de eerste keer ooit mee zullen dingen om de felbegeerde bokaal. Zij zijn tevens het kleinste land ooit dat zich gekwalificeerd heeft voor het WK, met een bevolking van slechts 335000!

Door de grote variatie aan landen die we door de jaren heen in actie hebben zien komen op het WK, hebben we ook al een heleboel verschillende topscorers voorbij zien komen. Just Fontaine heeft misschien wel de meest indrukwekkende prestatie neergezet van iedereen op deze lijst; hij scoorde al zijn 13 goals op één WK in 1958. Momenteel staat Miroslav Klose bovenaan de lijst. Zijn record kan echter gebroken worden door landgenoot Thomas Müller. Die staat nu op 10 goals en heeft 7 doelpunten nodig in Rusland om Klose voorbij te gaan.

Gaat hieronder verder.

Buiten de topscorers om hebben we natuurlijk nog veel meer noemenswaardige spelers die komende zomer in actie gaan komen. Het WK staat bovendien bekend als hét podium waarop nieuwe sterren geboren worden, zoals het geval was voor James Rodrigues uit Colombia. Hij deed iedereen versteld staan met zijn goede optreden op het WK 2014 in Brazilië. Uiteraard zien we hem ook dit jaar voor Colombia strijden. Dit jaar zal het vast de moeite waard zijn om goed te letten op Franse sterren zoals Pogba, Mbappé en Griezmann die voor het eerst een belangrijke rol kunnen gaan spelen op het WK. Hun zuiderbuur, Spanje, heeft onder andere de magische Isco ter beschikking. Hij zou deze zomer nog weleens een van de belangrijkste spelers op het WK kunnen gaan worden. Dan Brazilië, bekend om het heerlijke samba voetbal en altijd een van de topfavorieten voor de eindoverwinning. Ook dit jaar hebben ze een indrukwekkend team vol met topspelers als Coutinho, G. Jesus, Marcelo en nog zoveel anderen!

Gaat hieronder verder.

Maar wat krijgen deze spelers nou precies wanneer ze het WK winnen voor hun land? Van de beginjaren van het WK tot de jaren 70 ontvingen ze de Jules Rimet Trophy, die oorspronkelijk luisterde naar de naam Victory, maar uiteindelijk werd hernoemd om de president van de FIFA, die over het WK droomde voordat deze überhaupt bestond, te eren. Deze beker werd voor de eerste keer gestolen uit een publieke tentoonstelling in London. Hoewel die toen nog werd teruggevonden door een trouwe viervoeter genaamd Pickles, moest de nieuwe WK trofee in leven worden geroepen nadat de trofee in 1983 nogmaals - en dit keer zonder goede afloop - werd gejat. Gelukkig had Brazilië de beker intussen al driemaal gewonnen, waardoor ze hem permanent in hun prijzenkast mochten tentoonstellen. De "nieuwe" beker is 37 centimeter hoog en weegt 6,1 kilogram. De beker is gemaakt met 5 kilogram 18-karaats goud dat staat op een voet van twee lagen malachiet. Het is een beeltenis van twee menselijke figuren die samen de aarde vasthouden. Om een lang verhaal kort te maken; het is de meest iconische trofee aller tijden. De spelers krijgen bovendien ook een groot feest, medailles, een heldenstatus in hun thuisland en een flinke bonus-envelop in de brievenbus. Lekker extraatje, toch?

Gaat hieronder verder.

Wat moet je nog meer weten voordat je volledig voorbereid kan beginnen aan je WK-zomer? Er zijn nog wat kleine dingen die goed zijn om te weten. Zo wordt er dit jaar voor het eerst gebruikt gemaakt van een nieuwe technologie. De zogeheten Video Assistant Referee (VAR), of in gewoon Nederlands videoscheidsrechter, zal proberen om het aantal foutieve beslissingen van de scheidsrechters te minimaliseren. Een WK moet immers beslist worden door mooie momenten, niet door scheidsrechterlijke dwalingen. In de geschiedenis van het WK zijn er nogal eens momenten voorgekomen waarbij deze technologie goed van pas had kunnen komen. Denk aan de afgekeurde goal van Frank Lampard tegen Duitsland, waarbij de bal pakweg 1 meter achter de lijn belandde, of Kaka's rode kaart nadat Keita bewust op hem inliep. Nog een memorabel moment was de vertoning van Rivaldo's acteerkunsten tegen Turkije, die Hakan Unsal een rode prent opleverden. Veel mensen zijn sceptisch over de VAR, vooral omdat het nog niet in alle competities gebruikt en slechts in enkelen getest is. Om die reden zullen veel scheidsrechter op het WK onervaren zijn met de technologie, hetgeen weer tot een nieuwe generatie aan fouten kan leiden.

Gaat hieronder verder.

Een van de belangrijkste onderwerpen omtrent het WK is natuurlijk wie het gaat winnen. Zoals gewoonlijk wordt Brazilië getipt als een van de topfavorieten. Buiten hen om maken Duitsland, Spanje, Frankrijk en Argentinië een goede kans. Als je indruk wil maken op je vrienden kan je ook een van de underdogs, zoals Uruguay of België aanwijzen als jouw persoonlijke favoriet. Uruguay heeft een mooie combinatie van aanvallende en defensieve spelers zoals Edinson Cavani, Luis Suárez, Diego Godin en vele anderen. Hun weg naar de finale is daarnaast niet de moeilijkst denkbare. Misschien dat ze in de knockout fase kunnen verrassen tegen de sterkere tegenstanders. Onze zuiderburen zijn bovendien ook gezegend met een uitstekende generatie voetballers, met spelers als Kevin de Bruyne, Eden Hazard, Romelu Lukaku en Jan Vertonghen. Uiteraard moet je Ronaldo en zijn Portugal ook altijd in één adem noemen met het WK. Hij doet altijd alles wat hij maar kan om een beker toe te voegen aan zijn imposante prijzenkast, en dat zal ook weer zijn missie zijn in Rusland.

Gaat hieronder verder.

Tot zover onze introductie van het WK. Ik hoop dat je je kennisniveau enigszins hebt kunnen opvijzelen en goed beslagen ten ijs kan komen op het WK in Rusland. Veel plezier!