16 jaar met de Nike Mercurial familie

In 1996 startten Nike en het nationale team van Brazilië hun samenwerking die op vele gebieden een beslissende invloed heeft laten zien op de toekomst van Nike. Met grote inspiratie en bewondering voor een jonge Ronaldo die klaar was om de wereld te veroveren, ontwikkelde Nike een voetbalschoen die uitgegroeid is tot een van de meest iconische collectie in de wereld. Kom mee, en reis samen met ons mee naar de eerste Mercurial in 1998 tot de nieuwste Mercurial Superfly in 2014.

Het WK in 1998 staat duidelijk bij velen in hun geheugen gegrift met een man, namelijk Ronaldo Luis Nazário de Lima oftewel Ronaldo. Nike had al twee jaar eerder alle vertrouwen in het fenomeen toen ze een samenwerking aangingen met het Braziliaanse nationale team - en toen ze hem voetbal zagen spelen, werd het al snel duidelijk dat Ronaldo gekomen was om voetbal te herdefiniëren.

Zie onze grote keuze van Nike Mercurial voetbalschoenen hier

Met Ronaldo als inspiratie ontwikkelde Nike een voetbalschoen die als allereerst voldoet aan alle facetten voor een snelle speler. Het traditionele leren bovendeel werd vervangen met een materiaal, KNG-100, dat alle eigenschappen heeft van kangoeroeleer die zowel lichter in gewicht was en niet zoveel water opnam dan normaal leer. De zool werd vervangen met een dunnere en lichter zool en het noppensysteem werd veranderd naar meer scherpere noppen, die voor een betere grip op het veld moest zorgen bij het versnellen. Het bovendeel kreeg een plakkerige coating om de balcontrole te verhogen. Alles samen werd tot de eerste Nike Mercurial, een ware revolutie die de regels van het spel van voetbalschoenen veranderde.

13 generaties in 16 jaar. Dit is Nike Mercurial collectie. Het Nike Mercurial concept is zoals gezegd opgebouwd op het idee om de snelle voetbalspeler de beste uitrusting voor de voeten te geven. Door de 13 generaties heeft Nike geëxperimenteerd met veel verschillende ideeën, gedachtegangen en inspiratiebronnen. In een constante zoektocht naar het reduceren van het gewicht heeft Nike verschillende materialen van de voetbalschoenen gehaald en werd de standaard gezet, dat een voetbalschoen niet meer zou wegen dan 200 gram.

Zie onze grote keuze van Nike Mercurial voetbalschoenen hier

De Mercurial familie bevat een groot aantal van de grootste voetbalspelers in de wereld in zoals Ronaldo, die de erfenis doorgaf aan Cristiano Ronaldo. Door de tijd is er bij Nike veel gebeurd. Zo startten de Mercurial met een bovendeel van microfiber materiaal dat dezelfde eigenschappen heeft als kangoeroeleer zoals we eerder gezien hebben bij de eerste Mercurial. Dit ontwikkelde ze later met een Teijin mircofiber materiaal, dat voor de eerste keer op het bovendeel kwam in 2006 op de Mercurial Vapor III.

Twee gebieden stonden heel centraal in Nikes ontwikkeling van hun Mercurial voetbalschoen. Allereerst draait het om explosieve snelheid. Hier heeft Nike hoofdzakelijk nagestreefd om het gewicht te reduceren, maar ook de zool en het noppensysteem heeft een belangrijke rol gespeeld. Met Nikes Superfly collectie, introduceerde ze ook een nieuwe carbonfiber zoolplaat die een beter reagerende zool geeft en zo de krachten bij het afzetten benut. Gecombineerd met een constante ontwikkeling van hun noppensysteem, was Nike in staat om continu de voorwaarden te verhogen om nog sneller te versnellen. Dit resulteerde in onder andere in een innovatief noppensysteem, geïnspireerd door de nagels van een cheeta, genaamd NIKESENSE, dat ontwikkeld werd in samenwerking met Cristiano Ronaldo en gebruikt werd bij de 2010 versie van de Mercurial Vapor Superfly II.

Het tweede gebied, waar Nike focus op heeft gelegd en wat ook voor de explosiviteit heeft gezorgd in de voetbalschoen, was het comfort. Bij de eerste generatie had Nike te maken met het vinden van balans in snelheid en comfort, en comfort werd daarbij weg gelaten ten voordeel van snelheid. Velen hadden problemen met blaren en dat Mercurial kreeg een slechte naam. Daarentegen kwam Nike daarna met iets goeds, waarbij ze onder andere gewerkt hadden aan de hielkap. Iets waar ze echt hoge ogen mee gooide, was de Flywire technologie die ze introduceerde bij de eerste Superfly. Deze geeft een heel unieke pasvorm, waar het bovendeel van de schoen zich strak om de voet bevindt en een hele strakke pasvorm geeft.

Zie onze grote keuze van Nike Mercurial voetbalschoenen hier

Het balgevoel is een derde punt geweest, hoewel een minder belangrijk kenmerk bij de Mercurial. Bij de laatste modellen is het balgevoel toch van belangrijke waarde geweest voor Nike, en ze zijn dit onder andere tegemoet gekomen met Nikes All Conditions Control technologie, wat een speciale coating is op het bovendeel dat voor een constante grip zorgt tijdens alle weersomstandigheden. Ook de Speed Control werd geïntroduceerd bij de 9e generatie, dat de structuur heeft van een golfbal, dat daarmee de bal dichter op de voet kan houden.

Nu zijn we in 2014 aangekomen en werden we geïntroduceerd aan een nieuwe innovatieve en revolutionaire voetbalschoen van de Mercurial familie. De Mercurial Superfly IV is tot nu toe Nikes meest complete voetbalschoen die alle centrale elementen omarmt. Een Flyknit bovendeel geeft een heel uniek blote voeten gevoel, waarbij de enkelsok een meer compleet gevoel geeft. De Brio kabels in dezelfde constructie als de Flywire geeft een strakke pasvorm en de unieke carbonfiber buitenzool met een heel nieuw noppensysteem, dat voor een optimale grip zorgt op het veld bij maximale snelheid. De 13e Mercurial voetbalschoen is een perfect voorbeeld van hoe ver Nike is gekomen deze 16 jaar. Dit omvat in veel opzichten de reis die Nike heeft doorlopen van de eerste Mercurial in 1998 tot en met het nieuwste model.

Zie onze grote keuze van Nike Mercurial voetbalschoenen hier

Als je kijkt naar de 13e Mercurial voetbalschoenen, dan is het indrukwekkend om te zien welke reis Nike doorlopen heeft. Het is echter ook duidelijk dat Nike voor vele uitdagingen heeft gestaan en geëxperimenteerd heeft, voordat ze de juiste materialen en combinaties gevonden hadden. Welke van deze 13 modellen vind jij de absoluut beste?