WK 2014 - Groep H: Kan België voldoen aan de verwachtingen?

In de laatste WK groep vinden wij waarschijnlijk een van de meest spannende landen in dit toernooi, of dan niet de meest spannende. België heeft een team van sterren en wordt door velen beschouwd als een interessante outsider. Het land met de gouden generatie is echter jong en onervaren, en ze moeten eerst aan een paar hongerige naties voorbij zien te komen, voordat je ze als een serieuze kandidaat voor de titel kan gaan zien. Hier is Groep H.

Drie van de vier deelnemende landen in Groep H heeft als minimum een WK halve finale op hun CV staan. Alleen Algerije is nooit verder gekomen dan de groepsfase in hun drie eerdere pogingen. Kijk je naar de vier landen, dan lijkt België de favoriet te zijn terwijl Rusland en Zuid-Korea waarschijnlijk om de 2e plaats zullen vechten. Dat gezegd hebbende, lijkt het ook een erg gelijkwaardige groep te zijn, waar Zuid-Korea in feite de meeste WK ervaring heeft want dit zal hun 8e WK op rij zijn.

En hebbende over Zuid-Korea en Rusland dan zullen precies deze twee landen elkaar ontmoeten in de openingsronde, waar België en Algerije eerder op de dag het bal zullen openen. De wedstrijd tussen Zuid-Korea en Rusland zal ongetwijfeld beslist worden door het lot van de twee landen, en het ziet er dus naar uit om een thriller te gaan worden, wanneer de twee landen elkaar zullen ontmoeten in een head-to-head wedstrijd in de eerste ronde. In de tweede wedstrijd zal Algerije hopen op de nervositeit van de eerste ronde op een groot toernooi en dat de Belgische sterren de eerste wedstrijd nodig hebben om zich warm te spelen.

In België zijn er hoge verwachtingen voor de generatie die naderhand bekend staat als De gouden generatie. Met spelers als Courtouis, Kompany, Hazard en Lukaku en vele anderen, ziet het Belgische volk een mogelijkheid voor een geweldig resultaat voor de eerste keer sinds ze 4e werden bij het WK in Mexico in 1986. Het is inmiddels 12 jaar geleden dat België de laatste keer deelnaam aan een WK-toernooi en het zal spannend zijn om te zien, hoe de Belgen zullen omgaan met hun gebrek aan ervaring.

Als ze iets groots willen bereiken, is nu de tijd. Zelden heeft het Belgische team zo veel sterren geteld als nu. En daarom is Burrda Sport zeker ook extra vereerd om de verantwoordelijkheid te hebben voor België op het WK in Brazilië. Zo hebben ze ervoor gezorgd dat Hazard en Co. mooi gekleed gaan met een WK-shirt, dat de natie eert waarbij de Belgische kroon erop geprint is.

Steun België’s sterren en bestel het WK-shirt hier - voor € 75,-

Algerije kan zich voor hun tweede deelname op rij aan het WK verheugen en de vierde in totaal. Het is echter waarschijnlijk ook het enige in WK samenhang waar Algerije blij mee kan zijn, want het is hun nooit gelukt om verder te komen dan de groepsfase. Hoewel het bijna gelukt is op hun eerste WK in 1982, toen ze verslagen werden door West-Duitsland en Oostenrijk door een betere score. Vier jaar geleden is het Algerije niet eens gelukt een enkel doelpunt te maken, dus er is goede kans dat ze dit resultaat kunnen verbeteren dit jaar.

Ze kunnen immers ook wat meenemen van het laatste WK. Ze speelde namelijk gelijk tegen Engeland (0-0), en zorgden ervoor dat Engeland slechts als tweede in de groep verder kwam. In Brazilië zal Algerije zeker streven naar de kleine hoop om verder te komen, en Puma heeft de Afrikanen geholpen door ze uit te rusten met een klassiek en niettemin innovatief WK-shirt. Het was overigens ook Puma die Algerije’s voetbalshirt maakte voor het WK in Zuid-Afrika vier jaar geleden.

**Je kan het WK-shirt van Algerije hier bestellen - voor € 74,-

Rusland verheugt zich net als België extra over de WK deelname dit jaar, want ook zij zijn naar 12 jaar afwezigheid weer terug op de grote scene. En ze hopen op een heel ander uitkomst dan 12 jaar geleden toen de Belgen net voor hun neus 2e werden met een 3-2 overwinning op de Russen in de laatste ronde.

Rusland is echter optimistisch nadat ze in de kwalificatie voor niemand minder dan Portugal eindigde, en we vragen ons af of Fabio Capello niet een peptalk of twee achter de hand heeft voor zijn Russische soldaten? Adidas heeft ook zijn best gedaan om de Russen op weg te helpen met een elftalshirt dat geïnspireerd is op een van Rusland’s grootste ogenblikken in de geschiedenis, namelijk wanneer de kosmonaut Yuri Gargarin in 1961 de eerste mens in de ruimte werd. Op deze manier gebruikt Adidas de symboliek om de Russen het vertrouwen te geven dat ze zich op dezelfde manier in de geschiedenis kunnen schrijven.

Neem een reis naar de ruimte met Rusland’s WK-shirt hier - voor € 71,-

Het laatste land in Groep H is in feite de meest ervaren in WK samenhang. Sinds 1986 is Zuid-Korea erin geslaagd zich voor elk WK-toernooi te kwalificeren, en in 2002 werd Zuid-Korea zelfs het eerste Aziatische land in een halve finale. De Zuid-Koreanen weten dus precies waarover het gaat als ze naar Brazilië reizen, en ze zullen niet naar degenen luisteren die ze van te voren hebben afgeschreven.

Zuid-Korea had echter grote problemen op hun weg naar het WK, waar ze eerst in de laatste ronde opgelucht kon adem halen, nadat Oezbekistan met 5-1 van Qatar won. Ze hebben echter de moeilijke kwalificatie achter zich gelaten en kijken er nu naar uit om deel te nemen aan hun 8e WK-toernooi. Nike heeft ervoor gezorgd dat de Zuid-Koreaanse speler goed gekleed gaan en gebruikt een sterk culturele symboliek voor het ontwerp van hun elftalshirt. Hierdoor zullen de spelers zich zeker goed voorbereid voelen, wanneer ze zullen proberen om verder te komen uit de groepsfase.

Steun de trots van Zuid-Korea met hun elftalshirt - voor € 78,-

De laatste WK groep bevat een ruwe diamant die bijzonder interessant wordt om te volgen. Er zijn hoge verwachtingen bij België’s gouden generatie, maar ook net zo hoge verwachtingen bij Rusland en Zuid-Korea van het thuispubliek, terwijl Algerije de rol van de underdog zal spelen. Wie komt volgens jou verder uit Groep H?