WK 2014 - Groep F: Hoe ver zal Argentinië komen dit jaar?

In Groep F vinden we een van WK’s grootste favorieten voor de trofee. Argentinië heeft niet een WK-finale gespeeld sinds ze verloren hebben van Duitsland in 1990, maar dit jaar is "Los Albiceleste" vastbesloten om een einde te maken aan de slechte statistiek. We openen de deur naar Groep F.

Argentinië en Nigeria representeren twee van de vier landen die tezamen de ene helft van Groep F uitmaken. De twee ploegen hebben onderling 6 wedstrijden gespeeld en drie ervan in verband met een WK-toernooi. Dit jaar zal de derde keer op rij zijn dat de twee naties elkaar op het voetbalveld ontmoeten. Daarentegen zullen geen van de overige wedstrijden in de groep herhalingen van eerdere ontmoetingen zijn op de grote scene.

Voor Bosnië zal dit WK iets heel bijzonders zijn. Het is namelijk de eerste keer dat de ex-Joegoslavische natie aan een WK-toernooi deelneemt sinds ze in 1995 onafhankelijk werden. Er is echter geen tijd om te genieten. Al in de eerste ronde worden ze daadwerkelijk voor de leeuwen geworpen, waar Messi, Agüero en Co. zeker niet van plan zijn om het toernooi rustig te beginnen. In de tweede openingswedstrijd in de groep ontmoeten Iran en Nigeria elkaar voor slechts de tweede keer ooit. Hun eerste krachtmeting vond plaats in een oefeningswedstrijd in 1998. Dus statistisch gezien worden we niet wijzer van hoe de eerste ronde van Groep F zal uitvallen.

De eerste natie in Groep F heeft absoluut geen introductie nodig. In WK samenhang is Argentinië een van de zwaargewichten en zo is dit WK Argentinië’s 15e optreden op het grootste voetbalevenement. In recente tijd is het echter moeilijk geweest voor de Zuid-Amerikanen om te voldoen aan de hoge verwachtingen die zowel de Argentijnen als de rest van de wereld hebben, van het land dat grote voetbalsterren als Maradona, Messi en vele anderen gegeven heeft.

Omdat het WK dit jaar gehouden wordt in Zuid-Amerika bij hun buren uit Brazilië, is de kans volgens velen groot dat "Los Albiceleste" naar bijna 20 jaar verlangen om de WK-trofee te mogen tillen. Het shirt dat Messi en Co. zullen dragen tijdens het WK geeft dan ook een vleugje grandeur met de gouden strepen. Adidas heeft ervoor gezorgd dat traditie en geschiedenis bovenaan staan op dit karakteristieke gestreepte WK-shirt in Blauwe en Wit.

Steun Argentinië en koop hun WK voetbalshirt hier - voor € 71,-

Bosnië neemt als eerder genoemd deel aan het WK voor de eerste keer sinds hun onafhankelijkheid in 1995. Vandaag heeft Bosnië een elftal opgebouwd met vooral de ster Edin Džeko als grote naam. Het land heeft echter veel meer te bieden dan de Manchester City aanvaller. Zo spelen 22 van de 23 spelers in de WK-groep voor clubs buiten Bosnië en je moet ze dus niet alleen onderschatten omdat het de eerste keer is dat de “jonge” natie deelneemt aan een WK.

Bosnië heeft zich in feite ook bijna gekwalificeerd voor het WK in Zuid-Afrika vier jaar geleden. Hier konden ze echter niet de laatste uitdaging overkomen in de play-offs, waar ze verslagen werden door Cristiano Ronaldo en Portugal. Maar een eerste keer vereist ook een mooie spelerstenue en daarom heeft Bosnië met Adidas samengewerkt. Met de nieuwe WK-shirts probeert Adidas de trots en passie van Bosnië op het voetbalveld te omarmen.

Bestel Bosnië’s nieuwe elftalshirt van Adidas nu vooruit - voor € 78,-

Iran neemt deel aan het WK voor de vierde keer. Het is hen echter nooit gelukt om zich verder dan de groepsfase te kwalificeren, en er is dan ook geen twijfel dat Iran naar Brazilië gaat met een doel voor ogen: Vechten met alle middelen om verder te gaan naar de achtste finales en Iraanse geschiedenis schrijven. Iran’s elftal bestaat vooral uit spelers van de nationale competitie met aanvoerder Javad Nekounam, als de meest bekende spelers met onder andere een verleden in Osasuna en Dejagah, en die nu in Fulham speelt.

Of Iran erin slaagt om de statistiek te veranderen en hun weg naar de achtste finales te vechten is moeilijk te voorspellen. Maar met de vooruitzichten om de strijd aan te gaan tegen Bosnië en Nigeria moet Iran echter goed spelen en een beetje geluk hebben. Uhlsport heeft een mooi WK-shirt voor Iran ontworpen dat de trots van Iran uitstraalt. Het meest bijzondere is de cheetah print op de buik als een eerbetoon aan de bedreigde diersoort waarvan er slecht rond 100 nog leven in Iran.

Je kan het Iraanse voetbalshirt voor kinderen hier vinden - voor € 65,-

De laatste natie in Groep F komt van het Afrikaanse continent en is op papier het land dat naar verwachting de tweede plaats in de groep zal innemen. Nadat Nigeria het moeilijk heeft gehad om stabiele resultaten te behalen, ziet het er eindelijk naar uit dat Stephen Keshi het juiste recept heeft gevonden nadat hij de verantwoording voor het elftal overnam in 2011. Het zal daarom de eerste keer zijn dat hij Nigeria leidt op een WK. Het is Nigeria’s 5e deelname aan het WK, nadat ze zich voor de eerste keer kwalificeerde voor het WK in de VS in 1994.

Nigeria ontmoet weer hun boosdoender Argentinië die alle drie keren gewonnen heeft, wanneer de twee landen elkaar hebben ontmoet in WK samenhang. Alle drie wedstrijden zijn echter geëindigd met nauwe overwinningen voor Argentinië en we vragen ons af of Nigeria alles in hun macht zullen doen om deze gewoonte te stoppen. Adidas ervoor gezorgd dat Mikel en Co. de kleuren van hun land met trots kunnen representeren in de karakteristieke en extra frisse groene kleuren, als we het kennen van Nigeria.

Bestel Nigeria’s WK voetbalshirt nu vooruit - voor € 71,-

Op papier lijkt Groep F een snelle beslissing, althans voor Argentinië. Maar niets is van te voren besloten in een groep waar 5 van de 6 wedstrijden de eerste keer zullen zijn in WK samenhang. En we weten wat het WK kan betekenen voor favorieten en al afgeschreven landen. Hoe zal Groep F zich ontwikkelen denk je?