WK 2014 - Groep D: Wie wint de Groep des Doods?

Geen enkele groep op het WK kan opscheppen over drie voormalige wereldkampioenen - behalve Groep D. In misschien wel de moeilijkste groep bij het WK in Brazilië zullen Italië, Engeland, Uruguay en Costa Rica erom moeten vechten om de beste te zijn, als ze enige hoop willen hebben om hun WK avontuur te verlengen tot meer dan drie wedstrijden. Hier is Groep D.

De vorige keer dat het WK in Brazilië gehouden werd was in 1950. Dat toernooi werd sindsdien vooral herinnerd omdat het Uruguay gelukt is om Brazilië op eigen bodem te verslaan. Toen werd het WK beslist een beslissende finale groepsfase, waar de laatste groepswedstrijd tussen Brazilië en Uruguay ook de beslissende wedstrijd werd, en de winnaar mocht de trofee mee naar huis nemen. 64 jaar later is de situatie enigszins anders en voordat Uruguay kan beginnen te dromen over iets dergelijks, moeten ze eerst van Costa Rica, Engeland en Italië winnen.

In de eerste ronde ontmoeten Uruguay en Costa Rica elkaar, terwijl Engeland en Italië tegen elkaar opkomen in de andere wedstrijd. In de eerste wedstrijd zal Uruguay vasthouden aan de statistiek die zegt dat Uruguay nog niet van Costa Rica heeft verloren in de 10 onderlinge wedstrijden tussen de twee. Costa Rica is slechts erin geslaagd om drie gelijkspelen te krijgen. Het laatste duel was in 2009 in de play-offs voor het WK in Zuid-Afrika. Het eindigde met 1-1, maar met een totale overwinning voor Uruguay. In de tweede wedstrijd in de openingsronde ontmoeten Engeland en Italië elkaar, en het gaat zeker te keer gaan wanneer Rooney en Balotelli tegenover elkaar staan op het veld. De twee giganten hebben elkaar 14 keer ontmoet en hier leidt Italië met 10 overwinningen tegen Engeland’s 8. Er is dus voldoende reden om nagels te bijten in deze groep.

Uruguay heeft twee WK titels op hun CV staan en bij hun meest recente WK deelname in Zuid-Afrika in 2010 eindigde ze op een 4e plaats, toen ze de wedstrijd om de bronzen medailles verloren met 2-3 tegen Duitsland. Uruguay kreeg onlangs een niet zo leuke verrassing toe, hun grootste ster Luis Suarez moest geopereerd worden voor een knieblessure. Ze zijn echter positief en ervan overtuigd dat Suarez weer klaar is om het veld te betreden wanneer het losbarst 14 juni.

Uruguay is veel meer dan slechts een sterspeler en ze zullen zeker hun karakteristieke gemeenschap vinden in de poging om te voldoen aan het succes van het vorige WK. Uruguay is een trots voetballand en dat heeft Puma geprobeerd uit te drukken in het WK-shirt met onder andere de zon op het shirt, die een belangrijk symbool is op de vlag van het land en niettemin de hemelblauwe kleur die een kentekenend zijn voor de Zuid-Amerikaanse natie en het elftal, dat ook bekend is onder de naam Los Celestes (De hemelblauwen).

Laat je steun aan Uruguay zien en koop het thuisshirt hier - voor € 74,-

Costa Rica moet waarschijnlijk genoegen nemen met secundaire rol in de groep des giganten. Het is echter niet noodzakelijk slecht. Want terwijl Engeland, Italië en Uruguay alle aandacht op elkaar focussen, kan Costa Rica hier voordeel van nemen, waardoor de andere landen ze waarschijnlijk zullen onderschatten. Het is echter gevaarlijk om een land te onderschatten, die elke wedstrijd speelt als of het de laatste was - en er is geen twijfel dat Ruiz & Co. alles zullen doen om een impact te maken in Groep D.

Sinds Engeland in 1966 het WK won op eigen bodem, hebben ze moeite gehad om hetzelfde niveau te bereiken. Keer op keer hebben ze teleurgesteld naar huis moeten reizen na een WK-toernooi. Niet sinds 1990 zijn ze onder de laatste vier geweest. Dit willen ze dit jaar veranderen en de Engelsen gaan naar Brazilië met een jonge en optimistische ploeg, die de wereld wil laten zien dat niet alleen de Engelse liga onder de beste in de wereld is.

Om Engeland een extra duwtje te geven, heeft Nike een WK-shirt voor hen gemaakt dat verwijzingen heeft naar eerdere elftalshirts uit de jaren 80, waar Engeland ook in een krijtstreep ontwerp speelde. Ook een nieuw Sport Royal Blue in Engeland’s logo lijkt op veel manieren op de iets lichtere blauwe kleur waarin Engeland optrad in de jaren 70 en 80.

Laat je steun aan Engeland zien met het WK-thuisshirt - € 78,-

De laatste deelnemer in Groep D is een land dat echt zelfvertrouwen heeft opgebouwd en dat het ver kan schoppen. Italië’s laatste deelname op een groot toernooi resulteerde in een finaleplaats op het EK in 2012 en bij de Confederations Cup afgelopen zomer werd Gli Azurri derde. Er is daarom geen twijfel dat Italië terug naar Brazilië gaat met hoge verwachtingen.

Puma heeft het elftalshirt van de Italiaanse sterren ontworpen in de iconische azuurblauwe kleur, die in veel opzichten het Italiaanse nationale team definieert. Het azuurblauwe ontwerp gaat gepaard met scherpe details in het goud en een klassieke kraag als een modern finishing touch. Kan Balotelli en Co. de uitdagingen in Groep D overwinnen en hun land trots maken?

Toon je steun aan Italië met dit WK-thuisshirt - € 74,-

ALT_TAG

Met Groep D zijn we echt verwend geworden met een van de WK’s traditierijke groepen. Zowel Uruguay, Engeland en Italië dromen allemaal ervan om de trofee weer te mogen tillen, terwijl Costa Rica zich vastklampt aan de hoop om alles en iedereen te kunnen verrassen. Italië is waarschijnlijk de favoriet om de poule te winnen, maar de vraag is of ze aan deze waardigheid kunnen voldoen. Hoe eindigt Groep D volgens jou?