We leveren zoals gewoonlijk* *LEES MEER

Het WK staat in het teken van de lichtgewichters met de Mercurial-collectie

Nike’s Mercurial-collectie is zonder enig vergelijking een van de meest iconische voetbalschoenen op de markt. Een eindeloze lijst van topvoetballers hebben in de loop van hun carrière gespeeld op de ‘s werelds eerste lichtgewicht schoen, en dit viert Nike op zijn eigen bijzondere manier. We hebben de vier Fast Forward modellen vergeleken met hun tegenhangers van de vier eerdere WK’s. Kijk hier mee.

1998 werd een baanbrekend jaar voor het voetbal. Dat jaar kon de wereld echt genieten van Ronaldo en het werd niet minder opmerkelijk dat hij een paar voetbalschoenen droeg die zich echt onderscheidde van de menigte. Het was de eerste echte lichtgewicht voetbalschoen, en kwam in een futuristisch ontwerp dat radicaal verschilde van eerdere voetbalschoenen.

Klik hier en kies je favoriete schoen uit de Fast Forward serie

16 jaar na de eerste Mercurial voetbalschoen, kunnen we terugkijken op een reis vol grote technologische stappen, trendsettende kleurencombinaties en gedenkwaardige gebeurtenissen zowel op als buiten het veld. De Mercurial-collectie is in vele opzichten iconisch voor Nike en vooral de voetbalspelers achter de voetbalschoenen hebben deel genomen om onze relatie tot de speed-schoen op te bouwen. De schoen kan dus een klein jubileum vieren op het WK in Brazilië, dat het vijfde WK zal zijn met de Mercurial-collectie.

Er is best wel veel gebeurd sinds de eerste Mercurial gelanceerd werd met de slogan ”Ultralight, so your legs can be as fast as your imagination”. De eerste Mercurial, geïnspireerd op Ronaldo Luís Nazário de Lima of slechts Ronaldo, werd gecreëerd als de eerste lichtgewicht voetbalschoen met een gewicht van 250 gram. Een gewicht dat we vandaag de dag helemaal niet in een lichtgewicht categorie zou vallen, maar toen was dat veel minder dan alle andere voetbalschoenen. Het bovendeel was gemaakt van Nike’s synthetische KNG-100, maar in tegenstelling tot vier jaar later werd het gemaakt met meer stiksels.

Is de Fast Forward serie jouw ding? Klik dan hier en kies je favoriet nu

Als gezegd was de eerste Mercurial de allereerste lichtgewicht voetbalschoen en ook op zich baanbrekend qua ontwerp en functionaliteit. Vier jaar later werd de snelheid nog meer geprioriteerd, en het was de eerste keer ooit dat een voetbalschoen onder de 200-gram limiet woog. Het was ook op deze Mercurial Vapor I dat het gehele bovendeel gemaakt werd zonder stiksels. In 2006 kwam het comfort in beeld, en Nike creëerde toen de misschien meest geliefde Vapor ooit. Deze voetbalschoen werd gemaakt met een nieuwe hielkap van koolstofvezel die zorgde voor comfort, wat eerder een uitdaging was voor de ontwikkelaars bij Nike.

In 2010 werd de focus gericht op de grip op het veld en met de Superfly II Elite Serie presenteerde Nike een nieuw noppensysteem met noppen die voor een betere afzet van de grond zou zorgen en daardoor ook de acceleratie verbetert. Het model kwam ook met de Nike Flywire technologie, die een nauwere en meer dynamische fit voor de voet biedt.

Nike’s negende generatie bevat een aantal andere technologieën dan de modellen van de vier eerdere WK’s, maar er is geen twijfel dat ze hebben geleid tot de huidige iconische lichtgewicht schoen. Het gewicht is naar beneden gegaan met 185 gram en we hebben dus te maken met een duidelijk gewichtsverlies in de loop van de afgelopen 16 jaar. De vier Fast Forward voetbalschoenen zijn alle gemaakt met Nike’s Teijin OLM 12 bovendeel, een synthetisch materiaal, dat een uniek balgevoel geeft. Het bovendeel is eveneens gemaakt met de bekende Speed Control-technologie, die een textuur is die voor betere grip op de bal zorgt. Tegelijkertijd heeft Nike ook de All Conditions Control gebruikt, waardoor je de balcontrole bewaart ook onder natte omstandigheden.

Nike’s eerbetoon aan de Mercurial-collectie kan ook de jouwe worden. Kies je favoriet nu

Een leuke feature bij de vier Fast Forward schoenen is ook de manier waarop Nike de kleine geheimen over hun tegenhangers hebben onthuld. Bij de FF ’98M kregen we bijv. te weten dat Nike oorspronkelijk van plan was om de schoen Ultravelox te noemen in plaats van Mercurial. Bij de FF ’02M konden we zien dat het model in feite geïnspireerd was op de McLaren F1 sportwagen. Vier jaar later had Nike opnieuw gekeken naar de racewagens toen ze zich lieten inspireren door de zetels bij het ontwikkelen van een nieuwe comfortabele hielkap. En in 2012 toen de grip op het veld verbeterd moest worden, keek Nike naar het dierenrijk en de klauwen van de cheetah. Je kan zeker niet Nike verwijten niet innovatief te zijn bij het ontwerpen van nieuwe voetbalschoenen.

Mercurial Vapor IX is de nieuwste generatie in de Mercurial-collectie en de schoen is een duidelijke bewijs van hoe ver Nike is gekomen sinds “El Fenómeno” naar Frankrijk ging op zijn eerste Mercurials. Met de Fast Forward serie zet Nike een duidelijk streep eronder, waarom deze lichtgewicht schoen niet alleen vandaag de dag een wonder is, maar het altijd is geweest. Welke voetbalschoen van Nike’s Mercurial-collectie is je absolute favoriet? We willen graag je mening weten, dus schrijf je commentaar hieronder.