Vijf grote verrassingen uit de EK 2016 kwalificaties

18.11.2015

Geschreven door Danny Fish

De play-off wedstrijden zijn voorbij en alle deelnemers aan het Europese kampioenschap zijn bekend. Er waren een aantal verrassingen, zowel van teams die zich wel, en teams die zich niet wisten te plaatsen. We hebben daarom een kijkje genomen op de grootste verrassingen van de afgelopen kwalificatie. Lees hier meer.

1. IJsland Een van de grootste verrassingen, en een van de teams die zich als eersten plaatsten, is IJsland. Het kleine eiland werd tweede in de poule en kwalificeerde zich samen met Tsjechië voor het EK. Nadat ze het WK maar net misliepen, had ik ze deze kwalificatie zeker een goede kans gegeven, maar dat ze twee keer van Nederland zouden winnen had ik niet verwacht. Dit is de eerste keer dat IJsland zich voor een eindronde kwalificeert, en het wordt interessant om te zien hoe ver Gylfi Sigurdsson (topscorer in de poule met 6 doelpunten) en de rest van het team in Frankrijk kunnen komen.

2. Wales Gareth Bale en Aaron Ramsey leidden Wales naar hun allereerste EK deelname ooit met een tweede plaats in groep B. Alleen de nummer 1 op de wereldranglijst, België, was sterker. Slechts een verliespartij in de hele kwalificatie, een thuisoverwinning op de Belgen en het EK 2016 was bereikt. Gareth Bale werd, samen met Edin Dzeko, de groepstopscorer met 7 doelpunten.

3. Albanië Nog een land dat op de tweede plaats kwam in de groep. Albanië verzekerde zich in een thriller tegen Portugal in de allerlaatste wedstrijd van kwalificatie. Met twee punten meer dan Denemarken kwalificeerden ze zich direct voor het EK. Dat het team een groot collectief is, toont zich in de topscorerslijst, waarin meerdere spelers evenveel doelpunten hebben gescoord.

4. Hongarije De Noren verloren in de play-offs van de Hongaren en er waren niet veel mensen die daar rekening mee hadden gehouden. Toch verloor Hongarije slechts twee wedstrijden in de hele kwalificatie, en na vele jaren zijn ze er eindelijk weer eens bij op een eindronde. Dit zullen ze vast doen met Gábor Ferenc Király, de 39 jarige keeper die alleen maar in joggingbroek keept. Misschien kan zijn aanwezigheid ervoor zorgen, dat dit kledingstuk weer helemaal hip wordt.

5. Noord-Ierland In de, op papier, moeilijkste groep F was het Noord-Ierland die aan het langste eind trok. Na een indrukwekkende kwalificatie met slechts een nederlaag kunnen de Noord-Ieren zich opmaken voor hun eerste eindronde ooit. De topscorer van de ploeg, Kyle Lafferty, had een groot aandeel in het succes met zijn 7 doelpunten.

Bonus: Nederland Na de indrukwekkende derde plaats op het WK in Brazilië waren de verwachtingen erg hoog voor het aankomende EK. En of het aan de falende sterren lag, de blessures of het vertrek van Van Gaal weten we niet, maar dat het een miserabele kwalificatiereeks was moge duidelijk zijn. We begonnen met een nederlaag tegen Tsjechië en als je ook twee keer van IJsland verliest, en niet van Turkije kunt winnen, verdien je het misschien ook niet om aanwezig te zijn op het EK. Er was nog een kleine kans in de laatste wedstrijd tegen Tsjechië, maar mede door een (mooi) eigen doelpunt van Van Persie konden de Oranje leeuwen de laatste strohalm niet pakken. Wij hebben het idee dat het oranje legioen erg gemist gaat worden tijdens de aankomende zomer in Frankrijk.

Nadat de UEFA besloot om het EK met 24 in plaats van 16 landen te spelen, zijn er vijf landen die zich voor het eerst hebben weten te plaatsen voor dit toernooi. Wij kijken ernaar uit om te zien hoe deze landen en hun fans het toernooi gaan beleven, en natuurlijk zijn we ook benieuwd naar de favoriete landen en hun prestaties in Frankrijk. Wie denk jij dat er gaat winnen? Spanje, Duitsland of Frankrijk? Of heb jij misschien een andere favoriet?